有線電視市場可以說的秘密與不能說的秘密

台灣數位匯流網 |莊春發

文/莊春發

時序進入年終,就有線電視產業而言,將有兩項重要工作要進行,一是各系統將面臨地方政府或中央主管機關對有線電視費率的審核;二是各系統商與頻道商或頻道代理商授權契約的簽約。然而這兩項工作目前的市場情況而言,均處於不健全的狀態,對有線電視的未來正常發展,都將產生不利的影響。

有線電視費率審核的部分,目前因為102年政策上開放新業者進入市場,以及允許既有業者跨區經營,以至於市場上產生激烈的競爭,不管是市場的新進業者或是市場上既有的舊業者,最後,均因激烈之競爭而將價格殺到無法回收成本,這種情況以台北市和新北市地區最為嚴重,有些地區甚至將一年的年費價格喊至1500元(月費相當於125元),最近在北市地區的發展趨勢甚至降至兩年1500元(月費相當於63元)。長期若如此繼續下去,將「肥了消費者而瘦了業者」,業者長期是無法生存下去的。

這些市場現象的出現,如果政府部門還要持續對該地區有線電視的費率加以審查,實屬荒謬至極。

據聞,去年台北市議員即對此費率審議提出停審之質疑。依據經濟理論之推論一旦市場開放,藉由市場廠商彼此的競爭機制,即可讓消費者之權益獲得保障,價格的管制即無必要。市場價格管制的前提是市場進入被封閉後,競爭機制無法實現時,為保護消費者不受賣方市場力濫用的壓榨而不得不所進行的補救措施,然而市場開放之後,市場競爭機制已然恢復,價格審議保護消費者的政策即失去正當性,費率審議制度應當加以檢討。

至於頻道商與系統商頻道授權的交易問題,更是千古以來的問題。相關的利害關係人,包括主其事的主管機關,不是不願意真實的去面對的問題,就是不願意去解決的難題。

為節省交易成本的理由,台灣地區的頻道交易市場發展出所謂的代理商制度,市場上頻道商集中將頻道交由一家代理商代理銷售,頻道商在交易上,的確可以獲得交易成本節省的好處。另外的解釋是許多系統商為控制關鍵中間投入的理由,順勢向上統合而成立頻道代理商,以趨避購買頻道的風險。

因此,過去市場發展出凱擘代理商(代理13個頻道)、允誠代理商(代理6個頻道)、優勢代理商(代理7個頻道)、全球代理商(代理11個頻道)、佳訊代理商(代理20個頻道)、永鑫代理商(代理6個頻道)等六大代理商,以及浩緯代理商(代理2個頻道)與雄聚代理商(代理1個頻道)兩家小代理商。市場共有8家代理商,代理的頻道數共有66個。約占78基本頻道的85%。剩下的頻道則是要向系統商付費的股市解盤頻道,宗教頻道,購物頻道等構成有線電視的基本頻道。換言之,台灣有線電視市場的主要頻道,基本上是控制在8家頻道代理商手上。

這8家頻道代理商都會對他所代理的頻道提出一定基本牌價,例如凱擘代理的13個頻道牌價為62.4元,全球11個頻道的牌價為73.1元,佳訊16個頻道的牌價為89.7元,允誠5個代理頻道的牌價為7.4元,永鑫5個頻道的牌價為23.2元,優勢7個代理的頻道報價20.5元,浩偉2個代理頻道報價3.5元,雄聚一個代理頻道牌價0.7元。

系統商的收視戶數因為有線廣播電視法第24條第3項規定:「系通經營者應於每年一月、四月、七月、十月向中央主管機關申報前三個月訂戶數」,所以有線電視合法以來,系統商的收視戶數完全透明與公開,按照商業上的慣例,上下游頻道授權的交易非常容易,表面上只要將系統商戶數乘上頻道商所提供的單價,即可知道系統商未來一年應支付多少頻道授權費給頻道商,上下游之交易即完成。

事實上,市場上的交易並非如此,而是有其市場的遊戲規則。過去的系統商是以台灣289萬戶或290萬戶為基礎,然後由各系統商分攤授權費用的總金額。易言之,市場上頻道授權費用並不以實際收視戶為計算的基礎,而是以各系統商在早期所需分攤的收視戶比例,分攤頻道授權費,而此總額授權費額度長期是不變的,不管個別系統商收視戶的變化。

職是之故,系統收視戶數增加比較快的系統商其分攤的每戶頻道授權費將不斷地降低,相對在市場上具有競爭優勢,受益最多的當然是有線電視市場的多系統經營者MSO(Multiple System Operator)。

這種上下游頻道費計算的方式行之有年,使得後進的優良頻道商,面對市場因為其頻道吸引增加收視戶的好處,不能分到其應得的利益。因此國際上好的頻道進入國內的意願變低,消費者享受不到好的頻道。頻道商因為交易價格無法反映頻道的市場價值,也會濫芋充數以其他不受歡迎的節目墊底。就系統市場而言,獨立系統收視戶成長不如MSO時,在系統商市場亦將處於競爭不利的地步。

102年因政策上開放新系統商進入市場與既有業者可以跨區經營時,這種交易不透明的制度,更凸顯其不合理性,頻道代理商要求新系統商,按行政戶數的15%作為頻道交易的最低數量,使得新廠商要負擔更高的經營成本,不利於其與既有系統商的同一市場的競爭,此行為最後受到競爭主管機關的處罰。

頻道上下游交易制度相關機關若不好好檢討、面對,從而制定一完善的交易模式,有線電視上下的交易摩擦,未來仍會還會持續不斷的發生,影響著有線電視的健全發展,而它的處理方式也絕非現在有線廣播電視法第55條的調處,與依法提起民事訴訟所能輕易解決的。

 

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圖片來源:TDC NEWS翻拍重製

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