有聲音!NASA派克太陽探測器飛過金星 竟接收到無線電信號

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美國國家航空暨太空總署(NASA)日前在官方YouTube頻道釋出48秒錄音檔,公開派克太陽探測器(Parker Solar Probe)於2020年航經金星軌道時、所錄下一段驚人無線電信號音頻。

由霍普金斯大學應用物理實驗室(APL)負責管理的派克太陽探測器,於2018年8月12日發射進入太空,開啟7年太陽觀測任務。期間派克號將繞行太陽24圈,企圖藉由每年飛越金星一次、透過行星引力助推、逐步靠近太陽,望能在2025年最接近太陽中心、剩9.86太陽半徑(約690萬公里)。

2020年7月11日,派克號第三度飛越金星,為距離該星球表面最近的一次,只有833公里。NASA官方在3日,才將由派克號電磁場探測儀器組(FIELDS)所錄下錄音檔、配合動畫影像上架官方頻道,公開探測器當時接收到的「自然無線電信號」(Natural Radia Emission)。

官方說法表示,有地球雙胞胎之稱的金星,在大氣邊緣具備一層帶電氣體,稱作「電離層」(ionosphere),該物質能發出能被檢測的無線電波。不過這次卻是30年來,首次直接收到電波,也正好是太陽極大期(Solar maximum,太陽週期11年中,最活耀時期,會釋出大量太陽黑子、輻射增加,可能影響地球衛星通訊功能)半年後。

上次則是由先驅者金星軌道器(Pioneer Venus Orbiter)於1992年太陽極大期時測得,這將有助於科學家探究電離層厚薄程度與太陽週期連帶變化,也有助於研究金星如何演化。透過許多次監測、目前推斷在極小期時,電離層將會相對極大期時薄上許多。

最新研究表示,金星外層大氣於11年來產生變化,使未來有機會能解開一些長久謎團,例如為何金星與地球明明都是岩石組成、具有相似大小與結構,但金星演化至今缺乏磁場、表面又有著可熔化鉛的極端高溫,不適合人類居住。

美國加州洛杉磯分校行星天文學教授馬戈特(Jean-Luc Margot)日前於《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊便發布最新研究測出金星一天長度為243.0226個地球日,且推算金星與地球的核心直徑相當接近。由於銀河系中有許多類似金星的行星,馬戈特對探究金星深感興趣,期望相關研究有助於人類多了解行星如何形成與演化。

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