有聽沒有到?銀髮族老年性重聽4警訊

陳亮宇醫師
早安健康


【早安健康/陳亮宇醫師】隨著醫療的進步,健康的銀髮族越來越多,可是仍免不了出現功能退化的現象,尤其是聽力的日漸退化,甚至有時候會出現「有聽到聲音,卻聽不懂聲音的內容是什麼」的狀況,今天就來跟大家談談隨著年紀老化而出現的聽力變化。

什麼原因會引起聽力老化



讀者一定很好奇,為什麼隨著年紀增長,聽力也會隨之退化呢?這就像是每個人老化程度不同,有些人看起來比較年輕,有些人外表比實際年齡還要衰老,可以顯見老化的程度跟本身基因體質、外在的環境與平常的自身保養有關。

我們可以大略將聽力老化分為「內在」及「外在」因素,內在因素為人體細胞本身就會隨著年紀而出現功能降低減弱的現象,而衰弱的速度與遺傳基因有高度的相關,也就是說隨著體質差異,有些人退化速度快,而有些人退化速度慢;有些人活到八九十歲還是耳聰目明,有些人過了五十歲聽力出現嚴重障礙。

目前研究發現,很多遺傳基因的表現,會使聽覺神經容易受到外在因素的影響,而使聽力比一般人退化更為嚴重,外在因素包括環境噪音、心臟血管疾病、糖尿病的併發症、曾經服用耳毒性藥物、內耳病毒感染、反覆性的慢性中耳炎、甚至聽神經瘤等,都可能會是影響聽力的原因,因人類不可能終其一生都不生病、不服藥、不接觸到噪音、耳朵不發炎,所以隨著年紀越來越大,受到這些外在因素所影響的程度就越高。

老年性重聽有什麼特色



高齡的民眾聽力障礙多為典型的老年性重聽,聽力圖上大部分是呈現感音神經性聽力障礙。另外,高頻率區域的音損失較多,也是老年性聽損的特色,所以初期的老年性聽損較輕微時,或許稍微放大音量,就可以彌補在高頻時的聽力損失,但是如果年紀增長,高頻聽力的退化程度越來越嚴重,神經系統也會同時老化,因此語言辨識度就會開始下降,導致「聽得到聲音但弄不清楚內容」,出現「有聽,沒有懂」的情形,再加上因大腦中樞的辨識能力下降,讓老年人腦袋還在消化上一句話時,耳朵已經在聽下一句話,如此會更加造成老年人對語意辨識的困難。

因此,如果發現家中長者開始出現講話比較大聲,對於大聲響的噪音比較不能忍受,對於高頻聲音的辨識度開始下降,或者開始抱怨有耳鳴的現象產生,這些都有可能是老年性聽力退化的警訊。


如何預防聽力退化?

聽力老化
聽力老化


是否有方法可以避免聽力老化?



因內在因素與遺傳基因有高度相關,但我們無法改變基因,所以無法從內在因素下手;至於外在因素卻是我們可以多留意的,如盡量避免環境噪音、太吵雜的演唱會、KTV等環境都盡量少去、盡量減少使用耳機,若真的要使用,務必注意耳機音量不過大。

再者,如果罹患有糖尿病的患者,建議良好控制血糖及病情併發症,如有慢性中耳炎請及早就醫治療,另外應建立良好生活習慣,飲食清淡、睡眠充足、改掉酗酒、暴飲暴食的壞習慣,並且規律運動,若患有高血壓、 糖尿病、高血脂、心血管疾病等病症,除了按時服用藥物治療,應定期做健康檢查,以利追蹤病情。

一旦發現可能有老年性聽力退化時,務必求診耳鼻喉科做詳細的聽力及理學檢查,以排除其他造成聽損的原因,若確定是老年性聽損,為免持續聽力惡化造成神經認知系統出問題,可以及早配戴助聽器以協助溝通,家人平常與老人溝通時,可以放慢講話速度,讓老年人神經系統有時間處理溝通內容,也可以避免因音量放大而造成不必要的誤會。

另外,採取面對面與老年人溝通,除了可以降低音量,也可以讓老年人看見自己的顏面表情,輔助讀唇的動作更可以幫助理解對方想表達的語句,最後,家人更應該以同理心與包容心理解老年人因聽力障礙產生的負面情緒,讓銀髮族可以更正面面對老年聽損帶來的不方便,進而提升生活品質。

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(本文亦刊登於自由時報:「有聽沒有到」 銀髮族「老年性重聽」) 
作者簡介:陳亮宇醫師,亞洲大學附屬醫院耳鼻喉部顏整暨頭頸外科主任,專長領域包含頭頸部腫瘤、鼻部疾病治療與手術、睡眠呼吸中止症診斷與治療等。 

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