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服務機器人 比產業用市場大

編譯王詩韻/特譯

隨著日本老齡人口增加,在未來勞動力逐漸減少的時代,估計機器人市場將逐步擴大。日本經濟產業省估算,國內專門用於照護、清掃、警備等服務業領域的機器人市場,將在2035年達到4兆9000億日圓,為產業用機器人市場規模的1.8倍,成為未來機器人市場的主角。

普及關鍵 壓低售價

中小企業機構指出,想使生活更便利的機器人更加普及,能否壓低售價是最大的關鍵。各企業在改善機器人功能的同時,與其他企業相互合作也是重要課題之一。例如某公司自行研發出防止人從床上滾落的中心軟體系統,但其中所使用的感應器等則是使用較便宜的海外製品。原先動輒要價數十萬日圓的機器人,也因此降至2萬多日圓的平民價位。

日本Muscle公司生產輔助被照護者下床的機器人時,約與10家左右的中小企業製造商合作,其中的零組件則委託專門的企業生產,一方面兼顧品質又可使成本降低。

目前服務型機器人開發企業中,Panasonic可說是先驅者代表之一,除了原先投入的醫療用精密機械之外,近年來更致力於開發專用於輔助高齡者的機器人。先前該公司曾發表擁有24根手指的「洗頭髮機器人」,洗頭髮只需要3分鐘就能完成,且用水量較人工洗頭省40%,不僅在國際社福機器展中備受矚目,在日本也引起許多民眾的注意,體驗過的理髮店客人都說讚。

另外,日本畢普(PIP)醫療用品公司開發的機器人偶娃娃「KABO」(見圖,法新社)也相當受歡迎,該款機器人年齡被設定在3歲,擁有一個南瓜頭的可愛造型,若和KABO問好或觸摸他,他也會回答你「早安啊!」「好癢喔!」之類的話,是一款專為患有老人痴呆或者獨居的高齡者設計的商品,可以陪老人家說話或唱歌。

據大阪大學研究,該款機器人偶有消除疲勞、撫慰心靈的效果。1個要價2萬1000日圓(約新台幣6265元)的KABO娃娃,開賣至今約1年半,已累積售出超過5000個。

隨著嬰兒潮人口年齡逐漸升高,預估2025年擔任照護工作的人力要比目前多出100萬人,最多將需要有249萬人投入該行業。

而日本厚生勞動省也正極力支援可以減輕照護機構人力的機器人開發和普及作業,計畫於日本約100處照護機構內介紹研發機器人的企業,並邀請民眾實際體驗。

抗拒心理 難以普及

因照護設施內的工作者,必須幫助被照顧者起床和就寢等日常起居,容易引發腰痛等症狀,造成身體負擔,而工作負擔太重也使得照護工作人手出現不足的現象

若機器人可普遍運用,將可減輕從事照護服務人員的負擔,改善職場環境等,效果令人期待。但問題是,許多人仍對機器人有心理上的抗拒,使機器人照護難以普及。

為了消除使用者對於機器人在照護上疏失等不安情緒,業者將於年內展開多場研討會,介紹機器人的使用方法

日本政府一方面針對照護人員持續減少的狀況做好對策,並同時培育相關產業成長。畢竟銀髮族市場之大,可望使照護機器人市場規模在2035年前成長逾4000億日圓。

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