服務犬助美退伍軍人療傷 成效顯著

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編譯劉孜芹/綜合外電報導

狗一向是人類最忠實的朋友,除了能上戰場,如協助殲滅「伊斯蘭國」(IS)首腦巴格達迪的軍犬「柯南」之外,美國軍事網站「Military.com」日前報導,以服務犬協助退伍軍人治療「創傷後壓力症候群」(PTSD)的計畫,迄今已為逾300名美軍官兵提供有效治療,並獲五角大廈撥款支持。

報導指出,這項「愛國者小夥伴」(K9 Partners for Patriots)計畫,與一般動物治療不同,並不指定特定犬種,而是與流浪動物收容所或救援機構合作,根據狗狗們的性情進行篩選,也可用美軍官兵飼養的毛小孩,讓狗兒與人透過19週的課程建立真摯的關係。訓練師彼得表示,拜計畫之賜,已有超過140隻面臨安樂死的狗兒獲得重生,傷退美軍也因此獲益。

服務犬須能感知退伍軍人的焦慮

但這項計畫對小夥伴們的要求也很高,首先必須能對人們在焦慮或驚慌時,所釋放的「腎上腺素」十分敏感,並做出適當反應。此外,牠們的年紀也不能太大,最好在9個月至3歲之間。

彼得指出,如果狗兒習慣跳到每個人腿上,熱情地向人類釋出善意,恐怕就搞砸了這場測試。他進一步解釋,對有創傷疾病的退伍人員而言,服務犬必須能夠感知他們的焦慮,嗅出老兵因緊張而釋放的腎上腺素,合格的狗狗會只躺或坐在老兵身邊陪伴。

相較標準化創傷療法更被官兵接受

中佛羅里達大學教授惠特沃思,在針對43名退伍軍人的追蹤研究指出,該計畫參與者的社交能力與對自身情緒的控制,都有顯著好轉,PTSD症狀也大幅減輕。他們大多表示,與服務犬一起訓練,顯著地改善了其處境。最值得注意的是,比起標準化的創傷療法,他們更願意與狗狗們在一起。

在參與伊拉克戰爭後罹患PTSD的美國陸軍士兵普萊尼斯,歷經5次配對後,終於找到他的天使桑迪。在桑迪陪伴下,他成功減少了用藥劑量。他強調,雖然藥物確實使他免於自戕,但仍然希望能擺脫藥物,桑迪就是最好的解方。

最新數據顯示,美國每天至少有22名退伍或現役軍人試圖自殺,但退伍軍人事務部對此並無有效方案,藥物僅能治標無法治本,也許毛小孩的陪伴,會是更好的解答。

只要對士兵的創傷有足夠感知,就有可能是生命中注定的好夥伴。(取自K9 Partners for Patriots計畫網站)

合格的服務犬「不看出身高低、不看身材大小」,對人們創傷有足夠感知,就是最好的選擇。(取自K9 Partners for Patriots計畫網站)

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