【服役35年】曾參與沙漠風暴 美海軍「匹茲堡號」核動力潛艇即將退休

李靖棠

美國海軍(US Navy)於1980年代陸續投入服役,共打造62艘的洛杉磯級核動力攻擊潛艇(Los Angeles-class),隨著年齡漸長而進入逐年退役潮。未來協助航空母艦戰鬥群護航的重責大任,將轉移至新一代維吉尼亞級(Virginia-class)身上。

服役35年、返鄉退役

《匹茲堡新聞郵報》(Pittsburgh Post-Gazette)報導,於1985年服役、洛杉磯級核動力攻擊潛艇「匹茲堡號」(USS Pittsburgh)於日前返回母港,即將在今年於華盛頓州布雷默頓基地(Bremerton)除役,結束它35年為國效力的使命。

匹茲堡號現任指揮官迪契勒(Jason Deichler)表示,「對我與艦上官兵而言,這絕對是一件難過的消息,尤其是看著以自己家鄉命名的潛艇退役。不過,這是海軍必經之路,唯有如此,我們才能獲得具備更新科技和武裝的新型潛艇。」

曾參與1991「沙漠風暴」

作為取代鱘魚級核動力攻擊潛艦(Sturgeon-class)及護航航空母艦戰鬥群之用,美國海軍於冷戰期間,委託紐波特紐斯造船與通用動力建造,新一代的洛杉磯級核子潛艇。

巡航於阿拉伯海的匹茲堡號潛艇。(圖片取自美國海軍)

匹茲堡號屬於洛杉磯級第二批次,是第二艘配備艦載垂直發射系統的系列潛艇。滿載排水量為6193公噸,艦身全長約110公尺、最多可搭載110名官兵,最高巡航速度可達37公里。掛載武裝中除了Mk 48型魚雷外,還有戰斧巡弋飛彈(Tomahawk cruise missile)。

回顧匹茲堡號服役的歷史,1985年服役後、它與同級的路易斯維爾號(USSLouisville)在1991年參與了名為「沙漠風暴」(Operation Desert Storm)的波灣戰爭,並向伊拉克發射了戰斧飛彈。而從2002年開始駐紮在地中海海域,並在2003年又一次向伊拉克境內發射戰斧巡弋飛彈。

匹茲堡號潛艇與林肯號航母戰鬥群一同巡航阿拉伯海。(圖片取自美國海軍)

匹茲堡號不會出現在維吉尼亞級

正如美國海軍過往的傳統,匹茲堡號潛艇是第四艘以此城市命名的艦艇,未來除役後是否還有繼承者出現?

指揮官坦言他不敢保證,因為新一代的維吉尼亞級潛艇的命名,是選擇優先由各州命名,而不會選擇城市。

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