【服役45年】資深RF-4偵察機退役 日本讓自製F-2戰機接替防空任務

李靖棠
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位於茨城縣的百里基地,駐紮日本航空自衛隊(JASDF)唯一一組專職偵察的單位,駕駛著RF-4E/EJ改等多型號偵察機,執行空中偵查任務,同時也曾在311東日本大地震時,第一時間飛往福島核電廠空拍,取得第一手畫面。

但隨著麾下的RF-4系列機型日漸老舊,在邁入服役45年之際,航空自衛隊決定在本月9日停止值勤、並在26日解編偵察航空隊第501中隊,同時讓勞苦功高的偵察機退役,為59年的歷史劃下完美句點。

當1975年投入服役的RF-4退休後,日本自衛隊決定,將原隸屬三澤基地的第三飛行中隊,移往百里基地、由自製的F-2戰機(Mitsubishi F-2)接替防空任務,繼續擔負起這項國防重責大任。

百里基地的RF-4、F-4EJ退役後,防空任務轉交給F-2戰機負責。(圖片取自日本航空自衛隊)

日本從1972年起,讓F-104星式戰機(F-104 Starfighter)退役,陸續替換為F-4EJ「幽靈」戰機(F-4 Phantom II),並獲得製造商麥克-道格拉斯公司(McDonnell Douglas)授權,除了前十架在美國生產,後續麾下130架由三菱重工在日本製造。

百里基地的RF-4偵察機已於本月9日結束飛行任務。(圖片取自日本航空自衛隊)

本文提及的RF-4偵察機,是日本在1974年額外增購,無武裝的偵察專用機型。

但自衛隊卻對這批具有碩大機身的F-4戰機多有抱怨,一次前蘇聯飛行員叛逃事件,更讓日本驚覺軍機對地攻擊和低空搜尋能力不足,1980年代起開始研發升級改造,才有後來的F-4EJ改和RF-4EJ的出現。

本欲在2007年以F-2戰機替代,卻因F-2出廠數量不足,讓部份F-4EJ改戰機被迫延役;日本政府終於在2011拍板定案,將向美國購買最新型的F-35戰機(F-35 Lightning II),來替換老舊的F-4戰機。

從1960年服役的F-4戰機,曾是美國海軍的航母艦載機型。最大巡航時速可達940公里,擁有有9個外掛彈架,最大掛載重量可達8480公斤,能掛載的武器包括響尾蛇飛彈、小牛飛彈、麻雀飛彈等多種類型,部份國家的版本還能掛載核武器,最多可加掛3個副油箱。

F-4戰機在越戰期間大放異彩,不僅造就一批王牌飛行員,也讓許多盟友選購為主力機型。以色列就曾在歷次中東戰爭內,藉由麾下F-4戰機,擊落敵軍共116架戰機。

由日本本土製造和升級、現役F-4EJ改戰機執行飛行任務。(圖片取自航空自衛隊)

隨著最後一架F-2戰機起飛移駐百里基地,這同時代表、位於青森縣的三澤基地內再無F-2戰機,未來該基地的規劃,將成為自衛隊新一代F-35戰機主要大本營。

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