未完成的奇蹟:盼兒子「像布萊恩一樣會打籃球」 出生16天就擊敗新冠病毒,菲國「Kobe寶寶」仍不幸過世

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菲律賓新冠肺炎(武漢肺炎)疫情嚴峻,截至5日為止確診數高居東南亞第二,累計逾11萬5千人染疫,超過2000人病故。在這場風暴中,小嬰兒「科比」(Kobe)的抗疫「奇蹟」故事格外牽動菲律賓人的心情。 

甫出生就確診的科比,在舉國上下的關注下戰勝病毒,才16天大就宣告痊癒,被譽為全菲律賓年紀最輕的病癒患者,父親抱著科比小小的身軀、在醫護人員簇擁歡呼中出院的畫面也攻佔新聞版面。沒想到在三天後,小科比二度入院治療,卻再也沒能離開醫院,走完一個多月的短暫人生。

在新冠肺炎(武漢肺炎)疫情來襲前,26歲的曼哈雷斯在馬尼拉都會區從事建築工作,盼著妻子諾契腹中的兒子誕生—為了紀念年初在直升機失事意外中過世的美國籃球巨星布萊恩(Kobe Bryant),兩人決定將孩子取名為「科比」,希望他在長大後像爸爸一樣愛打籃球。

在諾契臨盆前夕,菲律賓政府宣布在全國實施嚴格封鎖,曼哈雷斯(Ronnel Manjares)因此丟掉工作,他原本希望帶著19歲的諾契(Trisha May Noche)返鄉生產,但返鄉之路也因封鎖令受阻。考量到去醫院可能面臨染疫風險,這對年輕夫妻決定在助產士協助下於家中生產。

4月12日,諾契順利產下小科比,新生兒看起來相當健康,曼哈雷斯決定將他的名字改為「基督・科比」(Kobe Christ),祝福在復活節當天誕生的兒子:「我想照顧他,讓他好好長大,這樣他的姊姊就會擁有一個玩伴。」

小科比確診之謎

在科比出生幾天後,曼哈雷斯與諾契發現他的身體狀況不太對勁,出現腹部腫脹、便秘、發燒等症狀,連忙將他送往奎松市(Quezon City)的國立兒童醫院診治。到了醫院的科比,被驗出確診感染新冠病毒,但他的父母、姊姊以及助產士的檢驗結果皆為陰性,感染源至今仍不得而知。

經過為期兩周的治療,小科比的體內不再驗出病毒、腹部與便祕的症狀也有所緩解,醫護人員也舉著「我戰勝了新冠病毒」的標語歡送他出院。雖然還要接受14天的隔離檢疫,但曼哈雷斯的心思早就飛向更長遠的未來。他告訴《美聯社》:「當時的我很快樂,因為我們就要回家了,我的家人們終於可以見到我的小兒子。」

但全家人歡欣鼓舞的心情只持續了3天,科比因為腹部腫脹再度住進兒童醫院,這回由諾契陪伴兒子,仍在隔離中的曼哈雷斯則借了一台手機,與另一半和兒子視訊通話。切片結果顯示,科比罹患了先天性巨結腸症(Hirschsprung disease),在醫師準備為其動手術前,科比的病情因細菌感染急轉直下,在6月4日死於敗血症,還不到2個月大。

根據菲國衛生部門提供的數據,截至7月23日,菲律賓共累計272起嬰兒確診病例,其中有12人不幸夭折,但目前仍不清楚新冠肺炎是否導致併發症、加劇了科比的病情。

由於封鎖措施的限制,曼哈雷斯沒能到醫院見兒子最後一面,也無法親自安慰諾契。雖然諾契沒來得及受洗,但主持彌撒的牧師仍祝福了白色棺木中小小的遺體。信仰天主教的諾契相信,兒子現在到了一處更好的地方,但失去愛子的痛仍銘刻在她的臉龐:「我多麼希望,他留在我們身邊的時間能再長一點......如果科比寶寶還在,生活會更加幸福。」

菲律賓「奇蹟寶寶」:科比的母親受訪時,凝望著逝去兒子的照片。(AP)
菲律賓「奇蹟寶寶」:科比的母親受訪時,凝望著逝去兒子的照片。(AP)

菲律賓「奇蹟寶寶」:科比的母親受訪時,凝望著逝去兒子的照片。(AP)

望向原本為兒子準備的小床鋪,曼哈雷斯看著手機裡僅存的幾張相片,回憶自己與科比共度的短暫時光,在一張視訊截圖中,小科比的面龐幾乎佔滿整個畫面,父子倆隔著螢幕相視而笑。「我忘不了他的臉,」曼哈雷斯說道。

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