未成年何時該打疫苗?變異株增加青少年、幼童感染風險,疫情恐出現破口

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孩童和青少年也該接種嗎?沒疫苗怎麼辦?在台灣,成年人第1劑覆蓋率漸有起色,但年輕族群仍大都沒有免疫力,尤其是未成年人,恐怕成為疫情防堵的破口。

美國阿肯色州一名母親安潔拉(Angela),有個13歲的女兒卡亞(Caia)。疫情爆發後,安潔拉一直對疫苗不太有信心,因此,即便美國有替12~17歲青少年接種,她還是勸女兒不用打疫苗,以為乖乖待在家、戴好口罩就沒事了。

直到卡亞確診新冠肺炎,2天後病情急轉直下,轉為重症。看著女兒插著呼吸器、被推進病房,安潔拉的心都碎了:「我好害怕,好無助。」她告訴記者:「我不知道她能不能好起來,跟我回家...我好後悔,先前沒能替她做更好的決定。」

確診年齡下滑 年輕人打太慢、未成年人沒疫苗

卡亞並不是特例。包括台灣在內,多國的確診年齡都開始下滑。年輕族群大都還沒接種疫苗,小孩則甚至不在接種順位內,加上殺傷力強的變異株大流行,愈來愈多年輕人口感染新冠。

在全美各地,確診的年輕人增加了,當中有不少人轉為重症;新加坡則在14天區間內統計到,19~39歲的確診人口,竟是70歲以上確診者人數的6.7倍。至於成人疫苗覆蓋率早過半的以色列,解封後,暴發大量學童確診,大都未滿16歲、沒打疫苗,對病毒毫無招架之力。

以色列國家抗疫專家小組主席巴雷克(Ran Balicer)說,對於確診年齡下滑的現象,他們其實並不驚訝。但科學期刊《自然》寫道,這也指向一個可能趨勢:接下來的新冠疫情,尤其是變異株,主要會在尚未接種的年輕族群間流行,成為「年輕人的疾病」。

孩童可以打哪些疫苗?看看疫苗數據怎麼說

大多數疫苗試驗都是針對18歲以上。目前輝瑞、莫德納2家藥廠,已個別針對12~18歲青少年做試驗,保護力數據都超過95%。他們也正著手針對6歲以上孩童做疫苗試驗。

輝瑞最早通過歐盟、美國、加拿大等地的授權,可以接種未成年人。5月,輝瑞的研究出爐,指出疫苗在12~15歲身上,跟16~25歲效果差不多,副作用也無太大不同,歐盟因此批准,輝瑞可接種12歲以上的孩童。23日,歐盟再通過莫德納可接種12歲以上人口。

美國疫苗研發計劃主持人凱斯勒(David Kessler)表示,預計今年9~12月間會通過授權,准允替5~11歲的孩童接種輝瑞疫苗,官方也已開始下訂足量的輝瑞和莫德納,預備替未成年人施打。

除了前述2大藥廠,中國的國藥、科興疫苗,也正針對12~18歲族群進行試驗;印度的國產疫苗Zydus Cadila和Covaxin,預計不久後也會發表12歲以上的疫苗試驗數據。

哪些國家已替未成年人打疫苗?

目前已經通過、或著手計劃替未成年人接種的國家有:

‧ 加拿大:5月上旬,批准通過替12~15歲人口接種輝瑞疫苗

‧ 美國:5月中旬起,替12~17歲人口接種,預計今年底替小至4歲幼童接種

‧ 新加坡:6月1日起,替12~18歲的人口接種

‧ 以色列:6月初起,替12~15歲人口接種

‧ 巴西:6月11日起,替12歲以上人口接種輝瑞疫苗

‧ 歐盟:法國、荷蘭、義大利等國,替12歲以上人口接種

‧ 中國:7月初起,替15~17歲人口接種國藥或科興疫苗;預計8月起12~14歲人口接種

‧ 英國:7月18日宣布,僅開放易受感染的12~15歲、將滿18歲,還有與免疫力低下成人同住的孩童接種

‧ 香港:預計會替12歲以上人口接種輝瑞疫苗

(圖片來源/Pexels)

幼童、青少年 為什麼也該打疫苗?

許多人認為,孩童、青少年確診,比高齡或慢性病者的後果更輕微,而且很多成人都還沒打到。英國疫苗專家芬恩(Adam Finn)就說,在16歲以下、身體健康的人身上,重症、死亡與後遺症的比率很低,建議可以晚點再打疫苗。

但即便如此,仍有專家開始呼籲,應該替年齡較低的族群接種疫苗。理由包括:

1. 不少未成年人轉為重症,也有人擺脫不了後遺症,數個月來疲憊纏身,美國共有超過320名未成年人因新冠死亡。紐約大學兒科傳染病學專家瑞特納(Adam Ratner)在兒童醫院照顧小朋友,他觀察到,雖然人數沒有成人那麼可觀,「但還是有許多孩童,確診新冠後病得很嚴重。」比起往年流感,新冠疫情期間,青少年住院比例增加了2/3。

2. 還有兒科醫師擔心,幼童的免疫力很低,如果同時感染了新冠肺炎、又加上呼吸道融合病毒(RSV),後果將不堪設想。先前尚未解封時,孩子們都待在家中,依賴遠距學習,但之後開學、逐步放寬限制,「病毒在孩童間大規模相互感染,那狀況會是如何,我們到現在都沒遇過,」義大利傑梅利大學醫院(Gemelli University Hospital)兒科醫師布昂森索(Danilo Buonsenso)點出隱憂。

3. 專家害怕,沒打疫苗的幼年人口,會成為變異株的培養皿。澳洲迪肯大學流行病學家班奈特(Catherine Bennett)說,數據指出,替孩童和青少年接種疫苗,對於阻擋疫情擴散至關重要,因為變異株如此難測,沒道理認為年輕人的免疫系統能扛得住。

疫情走到現在,群體免疫的效果已經看似不大。只要有一小群缺乏免疫力的人口,病毒就有可能會成功變異,愈來愈多專家因此認為,應該盡量以「全民接種」為目標。

在台灣,台積電、永齡、慈濟都採購到輝瑞疫苗,指揮中心預計將12~18歲未成年人納入接種對象。未成年人打疫苗,該注意哪些事?可能的副作用有哪些?應該比照成人,購買疫苗險嗎?家有未成年人的父母,好不容易自己接種完畢,接下來,就得替孩子們操心了。

資料來源:NBC、Forbes、Nature、BBC、Reuters

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