本報專欄--台美雙邊貿易協定困難重重

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在美中簽署第一階段貿易協議之後,台美雙邊貿易協定(BTA)的議題也浮上枱面。如果真能簽訂,對台灣當然具有重大意義,但其帶來的副作用,政府是否已有周密完善的因應對策?恐怕就大有疑問。


台灣以貿易為經濟成長主力, 出口佔GDP將近八成,進口大約七成,但貿易競爭力卻並未與年俱增,甚至還有減少的趨勢。主要原因是台灣未能加入區域經濟整合;除了中國大陸之外,台灣也未跟任何主要貿易國家簽訂自由貿易協定。佔台灣對外貿易總額24%的跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP),台灣不得其門而入;將於今年生效,佔台灣貿易總額59%的區域全面經濟夥伴協定(RCEP),亦復如此;台灣目前已經生效的九個FTA,覆蓋率不過13.6%,而最大的競爭對手韓國,其自由貿易覆蓋率已經到達72.6%。換言之,台灣商品能夠享受FTA優惠的只有韓國的18.73%,試想,台灣怎麼跟韓國競爭?


美國是台灣第四大貿易夥伴,2018年雙邊貿易總額七二六億美元,佔比重11.7%,去年一至十一月,雙邊貿易就已達到七三七.八億美元,比重13.2%,成長11.9%,這固然主要是得利於中美貿易戰造成的轉單效應,但台灣與美國經貿關係的加強,的確也是不爭的事實。


再從政治面來看,這三年多來,美國對堅持「聯美抗中」的蔡英文,極盡支持之能事,不但國會通過多項友台法案,美國軍艦還不時巡弋台灣海峽,顯示美國有意強化美台關係。特別是去年底,一六一位跨黨派眾議員,致函美國貿易代表萊席爾,呼籲啟動美台雙邊貿易協定談判,因為「台灣已表達強烈意願,要和美國協商一項公平、互惠及高標準的BTA,華府應藉由這項談判來幫助美國就業,並展現美國對台灣和整個區域的持續承諾」。

     然而,事情真有這麼簡單嗎?恐怕未必。最大的問題就是卡在美牛、美豬進口,當國民黨決定有限度開放含瘦肉精的牛肉進口時,民進黨仍然堅持「零檢出」立場;為了阻止國民黨通過美牛進口,民進黨竟在立法院議場佔據主席台五天四夜;當國際食品法典委員會表決通過萊克多巴胺殘留容許量為牛肉豬肉殘留10ppb,民進黨仍堅持政府一定要落實「牛豬分離、排除內臟」,絕對不能開放含瘦肉精的美國豬肉進口。


美牛如此,美豬問題更為嚴重。台灣豬肉自給率將近九成,養豬產業的年產值高達七五六億元,位居台灣單項農產品之首,佔整體農業產值14%;在1997年發生口蹄疫之前,更是台灣重要的農業外銷產品,年出口達十五億美元;何況去年七月台灣就已重新列入口蹄疫免疫區,外銷前景十分看好。在此時開放美豬進口,對台灣豬農無疑是致命的打擊。


論者或認為,日本開放美豬進口,價格便宜許多,但本土豬肉仍佔五成,意味即使美豬進口台灣,也不會有太大影響。但這主要是日本將進口豬肉與本地豬肉,標示的十分清楚,日本人民在新鮮度與美味的考量下,寧願付出較多的錢來買本地豬肉,而台灣的消費者,卻往往以價格做為最大的考慮。這也就是說,一旦開美豬進口,台灣豬農所受到的打擊,一定遠比日本豬農更為嚴重。


這當然是民進黨政府棘手的問題,台美貿易暨投資架構協定(TIFA)談判會議之所以停開三年,也正是因為美牛美豬問題談不攏。如今蔡英文已經沒有連任的壓力,應該可以放手施為,但她要面對的,不只是成千上萬豬農的抗拒,民進黨當年強硬反對的說詞,也勢必會被拿出來檢驗,如何自圓其說?既影響社會觀感,也攸關美豬進口的合理性與正當性;更別說BTA商品關稅減讓和市場開放,包括服務貿易、投資、金融、競爭規範、智慧財產權保護、貿易救濟等等,在在都影響重大,絕不是一下就能談妥,最後很可能就是雷聲大雨點小。(作者汪誕平,台灣資深媒體人) 

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