本報社評-擴大東南亞免簽證 台灣得不償失

大華網路報

由於泰國企圖調漲簽證費用,最近引發軒然大波,雖然泰方在壓力下,最後決定暫緩,但對東南亞國家開放免簽範圍是否應該擴大?又成為熱門話題。表面看來,東南亞觀光客若能增加,似乎沒有反對的理由,但能否彌補陸客減少的損失?對台灣究竟會有什麼影響,自然值得深入探討。

為了增進與新南向國家的交流,民進黨政府從前年八月一日起,針對東協十國及印度,陸續採行多項簽證放寬措施,目前已將泰國、菲律賓及汶萊列為免簽。

這兩年來,泰國來台旅客確實大幅增加,2015年泰國旅客只有十二萬餘人,給予免簽之後,2016年就有十九萬五千多人,去年達到二十九萬多人,今年一至七月已有十八萬人。顯示免簽證確實發揮刺激泰國人民來台旅遊的作用。

從平等互惠的角度來講,泰國理當也給予台灣相對的免簽待遇。然而,泰方始終是鐵板一塊,從不妥協,其駐台經貿辦事處最近更計畫以「手續費」名義,變相調漲泰簽費用,並新增委外代辦,泰國駐台代表還說「免簽未必是互惠」,台灣民眾當然更加氣憤。

就事論事,免簽確實不是以互惠做為必要條件或唯一考量。好比目前有一二四個國家給予台灣免簽證,但台灣只對六三個國家實施免簽,顯示台灣也沒有以「平等互惠」的方式,對其他各國開放免簽。問題是,泰國與十幾個國家及地區,包括香港、澳門,都簽署互免簽證協議,更單方面給予四十多個國家三十日免簽證,何以對於台灣的善意,泰國非但沒有相對回應,還要大幅調漲簽證費用?難道台灣就要讓泰國予取予求嗎?

按照政務委員張景森的說法,泰國免簽讓台灣觀光收入淨增加一百億元;外交部長吳釗燮也強調,自從泰國免簽實施之後,去年從東南亞到台灣的觀光客成長30%,泰國來台灣觀光客更增加接近50%。

不過,旅遊業者普遍認為「泰國免簽讓台灣觀光收入增加百億」的說法,完全是「自我麻醉」,因為去年二十九萬泰國旅客來台,涵蓋探親、求學、業務,還包括來台工作的泰籍勞工,真正來觀光的只有二十萬人左右,增加的觀光收入連一半都不到,何況觀光局對南向國家旅遊團還有獎助,如果扣除,觀光收益一定更少。

   更重要的是,在正面效益「灌水」的同時,負面影響卻被低估。根據移民署資料,2015年查獲一五九名外籍女子從事色情活動,其中泰國籍一人;2016年八月起開放泰國免簽活動,截至去年九月底,泰國人民以免簽證來台遭查獲從事色情行業者二六八人。外交部報告同樣顯示,2016年泰國來台旅客人數共約十九萬三千人次,其中被查獲從事違反善良風俗行為者十八人次,佔比0.0093%;2017年一月到九月泰國來台旅客人數增為十九萬九千人次,其中被查獲從事違反善良風俗行為者二五五人次,占比為0.12%。這些數據充分證明,開放免簽證之後,泰國女子賣淫現象顯著增加。

值得注意的是,新南向政策給予東南亞國家免簽證待遇後,台灣治安問題也隨之惡化。根據警方統計,去年將近3三千名外籍嫌犯,超過九成來自越南、泰國、印尼、菲律賓等東南亞國家,其中越南籍占46.40%最多,泰籍犯罪也增加三成;這還不包括其他違反社維法案件及數倍不止的犯罪黑數,顯見政府大開方便之門,已經對台灣治安造成嚴重威脅。

既然如此,為什麼民進黨政府還要再考慮開放印度、印尼、越南、緬甸等東南亞國家免簽證?難道這樣就會使台灣的治安反而更好嗎?

事實上,民進黨政府之所以推動新南向政策,就是要減少對中國大陸經貿的倚賴,但面對陸客減少的現實,民進黨只有另闢蹊徑。張景森就聲稱「為了不倚賴中國臉色吃飯,必須開發其他國家客源,希望放寬新南向國家來台免簽,包括泰國」。然而,光是去年一年,減少八十萬的陸客,觀光營收就損失將近四百億元,就算台灣對所有東南亞國家都實施免簽,能夠彌補陸客不斷減少的損失嗎?說穿了,這就是民進黨政府對抗中國大陸不得不付出的代價!

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