本報社評-美陸戰隊駐守AIT 台海添變數

大華網路報

根據香港媒體最新報導,美國政府正考慮派遣為數不多的陸戰隊駐守新落成的美國在台協會(AIT)內湖新館。雖然國務院發言人僅稱新館的維安方式與現行作法並無不同,沒有進一步透露更多具體維安細節,但這項傳聞足以為台灣、美國及中國大陸的三邊關係帶來未知數。

事實上,美國將派陸戰隊駐守AIT的消息早在6月12日的新館落成典禮就被披露,引發各方議論。台灣當然客隨主便,畢竟這是美國自行決定的事。然而,中國大陸的反應極為強烈,「環球時報」的社論當時就指明,若美國真的派遣陸戰隊來台駐守AIT,「將被北京視為對『一個中國』原則的嚴重破壞,甚至會被看成美軍對中國領土的侵犯」。

更何況,美陸關係正處於貿易戰及東亞戰略對峙的緊張狀態,台美互動則因今年美國國會連續通過友台法案「台灣旅行法」及「國防授權法」而升溫,兩岸關係也為了大陸接連挖走中華民國5個邦交國而陷入冷對抗,這些都讓原先只是單純的維安工作演變成複雜議題,雖不至於惡化成壓倒三邊關係的最後一根稻草,卻可能衝擊到當前極度不穩定的台海情勢。

根據美國政府之規定,國務院得依「外交機構法」,要求海軍部長派遣陸戰隊駐守其駐外使館及政府機構,負責機構及人員安全,並在危急時保護當地僑民。正因如此,中共的反應才會如此激烈,畢竟AIT是美國與中華民國斷交後所成立的非官方機構,嚴格來說只是個民間單位,40年來由少數美方人員與台灣雇員擔任安全工作。如果現在美方決定派陸戰隊進駐,雖只是單純的守衛工作,卻對提升台美關係有象徵意義,這是中共無法忍受的,認為這是川普政府內的「反中派」刻意「拉台制中」的作法。

平心而論,這本是個不成問題的問題。依照台美互設機構辦法之規定,縱使陸戰隊真的來台駐守AIT,最多僅能在內部值勤時穿制服,作用其實不大。同理,蔡英文政府也不需見獵心喜,以為這是「聯美制中」的好機會,也是對中國大陸這兩年來接連挖走我5個邦交國的反擊,卻仍不願正面思考如何化解兩岸僵局。

以此事來看,美方的態度最為關鍵。由於AIT算是美方機構,台灣無意介入美陸衝突,所以不該公開表態支持與否;大陸當局雖必然會有強烈反應,但恐仍無法阻止川普政府的最後決定。

美國皮尤研究中心(Pew Research Center)的最新民調結果顯示,台灣是美國人最不關心的議題,只有大約20%的美國人認為目前的台海關係「相當嚴重」,而最關切的問題仍是美陸的貿易糾紛。蔡政府必須嚴正看待美國此一民意走向,除了持續推進台美雙邊合作外,當務之急就是改善台海的緊繃現狀,從根源開始解決兩岸歧見。

這兩年多來,蔡政府務虛不務實的外交策略早為人詬病,見不到願景的「踏實外交」既無法有效鞏固與邦交國的關係,也無力提升與非邦交國的實質往來。眼見南部水患嚴重,目前隨團訪問波蘭的民進黨籍立委邱議瑩不僅毫無憐憫之心,還高調回嗆選民:「外交的防災跟救災同樣重要」。

邱議瑩的高傲姿態無意中暴露出蔡政府捉襟見肘的窘境。若我們的對外關係穩定發展,為何需「防災」?兩岸溝通機制若正常運作,又何需擔憂台灣的國際處境?

「破壞容易、建設難」,要維持穩定雙邊關係需投入無數心力,卻很容易毀於旦夕。蔡政府不能只耽溺於美國國會的道德支持,卻忽略修補與大陸之間的互信,這才是釜底抽薪之良策。

【大華網路報】

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