李應元直到被撐扶著也堅持要走那一小段路

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燦爛笑容 永遠照耀台灣天空

李應元的悼文,不可以有一絲悲情。因為,他胸中只有滿滿的台灣願景。

他在自傳「人生驚嘆號!」說:「能爲理想奮鬥及獻身,是人生的一大樂事,我將以甘地的心情在適當時機現身,以無罪的心情坐牢,喚起更多民眾覺醒。」這是他一生志願的最佳寫照。

他是無可救藥的樂觀主義者,堅信台灣有朝一日,一定會成為理想國度。也因為自信,樂觀,因此,永遠帶著招牌笑容,識者無不感到溫馨。

他的太太黃月桂說,之前原本要去醫院檢驗,發現他己昏迷不醒。但他生前有交待,不必悲傷,還說「我一定會回來」。我們不一定會看到他的身影,但是,一定感受得到他的幅射。

其實,他沒走,真的沒走,只是化為天空陽光,一如往常的笑容,照耀在他熱愛並奉獻出生命的台灣!

早年,他原已收到台大聘書,但身為台獨聯盟副主席,回不了台灣。為了配合台獨聯盟美國本部主席郭倍宏的決定,他先闖關回台,與情治人員鬥法14個月,終於在松江路的御書園三樓被捕,送進土城看守所。張燦鍙、王康陸、郭倍宏也陸續落網。這可能是土城看守所有史以來,最高學歷的政治犯,四個都是博士。

我拜託立委安排去探望四位老友,我一人面對他們,長桌左右各有錄音機,另有錄影機,氣氛緊張肅穆。

僅記得的對話是,獄中一切還好,他們都是提著腦袋搞革命的人,再惡劣的環境都能接受。最不能忍受的是張燦鍙洗澡時喜歡高歌,五音不全不說,旋律更令人不忍卒聼。

2001年,我與賴義雄等人坐郵輪Princess去波羅的海旅遊,想起立陶宛、愛沙尼亞、拉脫維亞三小國為了脫離蘇聯,追求獨立,約200萬人,手牽手,拉出675公里長鏈,串連三國,舉世震驚。七個月後,立陶宛首先宣布獨立,蘇聯不久也承認他們為獨立國家。

2000年,陳水扁因宋楚瑜脫黨參選,陳水扁才意外險勝。2004年,連戰與宋楚瑜聯手競選,陳水扁連任機會渺茫。

我回台灣,在光復路巷子一咖啡廳與應元、月桂及林世嘉提到這Idea,他們幾乎跳起來。應元隔天馬上去見獨盟主席黃昭堂,他立即雀躍志願當總幹事,並去找李登輝前總統,他也毫不遲疑願當總召。全部的人都沈浸在興奮當中,只有總統陳水扁不支持,後來為了安排兩位總統合體,煞費周章。

為了落實行動,蔡同榮出力最大。我們考慮到錢、人、交通和安全等細節。尤其是天氣,如果下雨,所有努力全部泡湯。查詢過去記錄,二月二十八日應該是晴天。可是,行動前二個多星期,真的坐立難安。

人的問題,最欠缺的是苗栗及屏東枋寮站,火車車票有限,開車怕塞車,送不到南部,必須分批。後勤的水、厠所、醫療、維安等,也都很頭痛。錢,是最困難找的。我只記得,我向最近過逝的國民黨監委陳哲芳要了100萬,我請李應元的助理蘇金鳳隔天去拿。

原來計畫是30萬人就算成功,想不到,竟然超過200萬人站出來。不分藍綠,老少,男女,在二月二十八日下午二點二十八分,全部出動,場景極為壯觀。可見全台灣,除了極少數仍有「中國情懷」的人,沒有人不支持台灣獨立。

百萬人牽手護台灣的活動,目的不只在替陳水扁助選連任,更重要的目的是,團結台灣所有族群對抗中國霸權。(維基百科)

蘇煥智時任台南縣長,第一個彩排,非常成功,約7萬人參加。他的功勞,不能不記上一筆。這龐大工程能夠順利完成,只有一句話,天佑台灣!

2000年陳水扁當選總統,李應元時任立法委員,他說有機會去當駐美副代表,大家都反對,因為降級。我說,民進黨人最缺的就是實務經驗,有這機會,還等何時?他接受我的意見,欣然赴任,完全不在乎職等。不久,我回台灣碰到馬永成,要我轉告李應元,準備回台接外交部次長。

一天晚上,應元突然來電,說接到台灣指示,明天一早回台。我們在長榮航空貴賓室會面,駐紐約代表夏立言不知那來的風聲,竟也趕來。

應元幾天後回美,仍在長榮貴賓室見面,他說,不當外交部次長,改任行政院秘書長。後來才知道,是行政院長游錫堃的提拔,也因此,應元辭職參選台北市長,游院長很不能諒解。

2002年,應元參選台北市長與馬英九對壘,馬英九當時日正當中,敗陣是意料中事。此仗,幾乎用盡我數十年累積的人情。

後來他與廖大林拼雲林縣長初選,廖打電話給我,請我不要插手。如果那次應元出線,今天雲林縣的政治生態可能大不相同。

去年四月我去台大醫院見黃國俊最後一面,同時,應元也在台大醫院,由田郁文教授執刀,應元怕我擔憂,說是膽囊切除,我竟然因此沒去看他,留下遺憾。

他當泰國代表,同時處理外交事務、僑務,加上化療,沈重的壓力,惡化了他的病情,事實上癌細胞己感染到肝,因此,暴瘦十幾公斤,不得不提出辭呈。怕朋友憂心,又說是大腸桿菌感染才辭的。直到回台在機場的形象,大家才大吃一驚。事實上,他的身體己被癌細胞淘空,但是他不願讓國人看到他脆弱的一面,一個在外打仗的鬥士,直到被撐扶的病態,也堅持要走那一小段路,知者無不鼻酸。

他回台前,我與林重涵醫師安排了長庚的質子照射及台北醫院細胞療法的李冠德醫師等,但拖太久,延誤治療時機難以回天。

以上可知,他是客家硬頸的鬥士,體貼的長者,有創意的領導人。

百萬人牽手護台灣的活動,目的不只在替陳水扁助選連任,更重要的目的是,團結台灣所有族群,手牽手、心連心,對抗中國霸權,守護家園。

波羅的海三小國都能完成獨立目標,台灣人的夢想還會遠嗎?

應元兄,請繼續照耀我們,並作第一手的見證。

※作者為Global Taiwan Institute全球台灣研究中心創辦人之一

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