李濠仲專欄:索羅斯沒事 是美國頭大了

李濠仲
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新科技讓每個人能更迅速和方便取得資訊,加上社群媒體廣泛使用,傳統新聞工作受到很大衝擊已是不爭的事實。一則關於美國名人富商索羅斯遭逮捕的消息,23日曾在推特、臉書、Youtube和中國的微信上受到快速轉傳,正值美國大選出現計票爭議之際,索羅斯身為美國民主黨重要支持者,多次向民主黨捐輸大量政治獻金,在這節骨眼「遭到逮捕」當然會引起關注。

當時網傳消息,主要提到索羅斯疑似干預美國大選而被逮捕,正被美國費城聯邦調查局拘留,且說根據賓州提出的起訴書,索羅斯曾在美國大選前犯下一系列嚴重罪行,包括欺詐、竊取身份資料和贊助經費影響計票設備,還附上FBI文件佐證。由於同一時間不斷有美國大選計票系統「Dominion Voting」遭動手腳的質疑出現,並指包括有計票錯誤的喬治亞州和幾個搖擺州都是使用「Dominion Voting」機器計票,這些州的選舉人票又都剛好給了拜登,於是,索羅斯被逮捕就和「Dominion Voting」的舞弊指控有了連結,如此一來美國本次總統選舉的可信賴度就又再退一步。

在「索羅斯遭捕」的貼文之下,雖然有人對消息真假存疑,但更多的是直接應和關於選舉舞弊的判斷,乃至對索羅斯個人的批評,又或者據此推論倘若消息屬實,恐怕是川普團隊已拿到拜登及民主黨大選作假確鑿的證據,聯邦調查局是在對參與弊案的相關犯罪人士進行收網緝拿。

這項消息的起始源頭一時間讓人莫衷一是,無論如何,它都強化了美國大選的陰謀之說。不過,24小時不到,「Lead Stories」(一事實查核網站)就撰文澄清那並不是真的,同時指出消息最早見刊於加拿大的「保守派海狸」(Conservative Beaver)網站,這一網站之前亦有「惡作劇拜登被捕」的紀錄,至於FBI那份文件也是變造的,是把對六名俄羅斯駭客的起訴,直接修圖改成了索羅斯的名字,「Lead Stories」並附上起訴書原始檔案供外界評斷。

不僅消息有問題,「保守派海狸」的網站介紹,自稱此處新聞都是主流媒體上看不到的,且以原創內容為主,經營有十年之久,由一批志願者自負盈虧,不接受捐款。但經「Lead Stories」查證,「保守派海狸」網站其實是在2020年9月登記註冊,成立僅兩個月餘,網站經營者Zayden Thornton似乎也非真有其人,因為他網站上的個人照片,應該是透過StyleGAN這一人臉製作軟體所製成。不只消息是假,網站介紹是假,連經營者也不是「真人」。

翻看美國其他主要媒體,那段時間未有記者跟進報導或質疑索羅斯被捕的真實性,一來,就傳統新聞專業,職司線上的記者要證明是否屬實並不困難,二來,索羅斯被捕這這件事的發生狀態也不符合美加相關事件的常理,因此,多數媒體很可能打從一開始就不當它是一回事。問題就在於眼前許多訊息的散布,早已超出傳統媒體,包括平面、電子、廣播甚或網路媒體既有的傳遞路徑,當主要媒體對這類消息「不屑一顧」的同時,這些假消息的製造者,恐怕一樣沒把檯面上各家媒體放在眼裡,它們自有本事在缺乏篩選機制和查證的普羅大眾日常中,把它們想要廣傳的內容發散出去,在傳統媒體不及的領域範疇內,讓訊息發揮獲得可觀的效果。如當社群網站上有人轉貼「索羅斯因干涉選舉而被聯邦拘留」的消息,底下留言就出現了「看這回Antifa怎麼救他」(索羅斯被指長期資助Antifa這一左翼組織)等等回應,三人成虎,眾口鑠金,就算「Lead Stories」查核了那是條假消息,它依然會在「主流媒體不告訴你的」環境下流傳。

索羅斯被捕消息中,FBI那份文件是變造的。(圖片取自「Lead Stories」網站)

如今,任何陣營都有可能利用「假消息」牟利,誰是受害者、誰是加害者,經常是看情況交互輪替。在極權專制國家,或許可較為單純得出「不信任政府宣傳」的心理,在民主自由國家,散播「假消息」的人可能就是你隔壁鄰居,愈來愈多訊息很難在第一時間辨識真偽,一旦混雜流竄在任何人的生活日常,影響所及就是逐步弱化原本對是非黑白的常識判斷,尤其助長了政治上不同陣營間的仇恨值,讓彼此在假訊息堆疊出的不信任中愈難對話。

藉變造的消息進行政治操作,已是民主自由國家的新型病癥,而且恐怕跟肺炎一樣成了全球常態的傳染病。相較極權國家顧忌的是對其政權一次性的重擊,如今民主自由國家令人憂心的,則是成天都有以假亂真、刻意誤導的訊息在製造不同陣營的對立。回頭來看,索羅斯被捕最終並非事實,他或許安然無恙,但環繞在他身上的真假消息,以及社群媒體上不同立場者據此而來的攻擊和猜忌,恐怕又一次傷了美國。

索羅斯真的被捕,當然還是很震撼,但他先在網路上廣傳遭逮,又再證實沒這件事,正說明了它不是誤傳,而是有人真的別有目的刻意為之。假新聞的操作技巧通常成本很低卻效果很大,昨天是別人,今天是索羅斯,明天還會另有主角。至於以為這些假新聞只要獲得澄清就沒事了,都是對假新聞資訊戰的本事太過輕忽和天真。

※作者為《上報》主筆

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