東京都知事選舉登場 當地婦女史上最低生育率0.99成關鍵議題

日本東京都知事選舉今天(7/7)投開票,回顧選戰的最關鍵議題,0.99數字不斷出現——東京都2023年出現史上新低生育率。年輕人「不婚不育」已經成為政治問題,候選人紛紛提出各類育兒優惠政策,盼打動選民。

Candidates for the Tokyo gubernatorial election, Tokyo Gov. Yuriko Koike, left, and member of the House of Councillors Renho attend a joint press conference at the Japan National Press Club in Tokyo Wednesday, June 19, 2024. (Yuichi Yamazaki/Pool Photo via AP)
東京都2023年出現史上新低生育率0.99,在東京都知事選舉期間,兩位主要候選人:現任都知事小池百合子(左)和小池最強對手蓮舫(右)都針對此議題提出對策。 (Yuichi Yamazaki/Pool Photo/美聯社資料照)

厚生勞動省近期公布2023年人口動態統計概略數字,日本與東京雙雙創下歷史新低。全國衡量婦女一生生育子女總數的「總和生育率」降至1.20,東京都更是只有0.99,是唯一跌破一的城市,創下史上新低。

尋求連任的71歲現任都知事小池百合子提出,她希望東京在20、30年後依舊是一個可持續發展都市,「為此需要培養人才、讓都民能夠結識新朋友、結婚生子、養育下一代,讓下一代接受教育。」她以過去8年政績為號召,包括曾推動低廉民間住宅,替年輕人解決居住煩惱。

在育兒政策方面,東京都從2023年度起實施育兒支援金「018支援」政策,對東京都內居住的18歲以下孩子,每人每月給予5000日圓(約新台幣1000元)支援金,對家庭收入不設限,以及新增高中免學費不再排富等政策。

她還提出由都政府支援凍卵,對象為18歲至39歲女性,並進一步把補助對象從200名擴大10倍至2000名。此外,都政府還支援育嬰假,對願意給予員工育嬰假、打造優良育嬰職場環境的企業,政府給獎勵金。實施這項政策後,東京男性申請育嬰假的比率大幅上升,從2015年的4.5%,躍進至2023年的38.9%。

小池在這次選戰進一步提出新政策,包括每個家庭第一胎的托育免費,以及補助產婦無痛分娩,以「不花錢育兒及教育的東京」做為目標。

小池的最強對手蓮舫則認為,年輕人不生孩子的根本原因在於經濟問題,導致他們無法結婚或生子,而這個族群正在逐漸擴大。

她表示:「在過去50年期間,東京都的結婚人數減少了一半。如果能免除年輕人對未來的不安,就能不放棄結婚等夢想,而這首先必須創造穩定就業,以及減少助學貸款的負擔。長遠來看,消除對未來的不安,才是應對少子化的對策。」

蓮舫主張提高薪資、打擊貧困,提出包括要求跟東京都政府簽約的企業必須改善薪資待遇,以及對養育多名子女的家庭提供房租補助等政策。

另一名候選人、41歲前廣島縣安藝高田市長石丸伸二則認為,「少子女化是國家整體問題,在自治體層級討論也沒有意義」,但他主張對教育進行投資。石丸表示,為了改善校園環境,他主張投入100億日圓,為下一代提供更有利的教育資源。這將是最有效率,也最有效果的政策。

編輯:秦穎雯