東加海底火山噴發災情 紐西蘭派2軍艦支援救災

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(中央社記者丘德真雪梨18日專電)南太平洋島國東加附近的海底火山15日大規模噴發。紐西蘭外交部證實東加有2人死於災情;紐西蘭海軍已派2艘軍艦前往救災。

紐西蘭廣播電台(Radio New Zealand)今天報導,位在南太平洋的洪加湯加-洪加哈派(Hunga Tonga-Hunga Ha'apai)海底火山15日噴發。該座海底火山的位置,距離東加首都努瓜婁發(Nuku'alofa)北面65公里。噴發歷時8分鐘,造成震波並引發海嘯,巨浪甚至一路直達美國阿拉斯加州、日本和南美洲。

紐西蘭外交部證實,到目前為止有2人死於災情。

其中一名被證實死亡的災民,是在東加經營動物收容所的英國女子葛洛佛(Angela Glover);她被指是在試圖營救犬隻過程中,遭海嘯巨浪捲走而喪命。

聯合國駐斐濟協調員(co-ordinator)韋智(Jonathan Veitch)提醒,東加還有很多地方仍然未能與外界聯絡;例如接近海底火山噴發位置的洪加哈派群島(Ha'apai),目前還沒有辦法全面掌握當地災情。

韋智表示,東加海軍已前往洪加哈派群島;他目前仍在等候東加海軍的災情回報。

韋智指出,災區的通訊情況「簡直是糟透」。他說從斐濟連接到東加的電纜「已經完全中斷」,目前「100%依靠衛星電話」;對此,聯合國人員與紐西蘭和澳洲當局已經試圖商討對策,但目前仍困難重重。

韋智強調,災區最嚴重的問題之一,是缺乏乾淨的水;對此,短期辦法是請紐西蘭和澳洲空運和海運瓶裝水救急;還有更重要的是,必須要確定東加的海水淡化廠能夠運作,而且需要水質測試劑和淨水設備。

韋智解釋,東加絕大多數民眾平常都是飲用雨水;但隨著火山灰遍布空中,水質很可能已經過酸,並不適合飲用。

另外,紐西蘭海軍已派出威靈頓號(HMNZS Wellington)和奧特亞羅瓦號(HMNZS Aotearoa)前往東加,預料3天可以抵達目的地。威靈頓號負責運載勘察設備和1架直升機;而奧特亞羅瓦號則是負責運載25萬公升的水,艦上還有可以每日生產7萬公升水的海水淡化設備。

紐西蘭國防部長韓奈爾(Peeni Henare)表示,預料東加機場跑道將會在後天(20日)清理完成,到時候紐西蘭會派一架大力神運輸機(Hercules)前往當地支援救災。

紐西蘭外交部長馬胡塔(Nanaia Mahuta)透露,紐西蘭與東加政府的通訊遭遇困難;故此紐西蘭政府決定在東加政府提出正式要求之前,就先向東加提供支援。

馬胡塔解釋,紐西蘭政府在未收到東加政府的請求之前,就先派出威靈頓號和奧特亞羅瓦號前往東加,是為了萬一東加政府需要時,可以立即反應。

韓奈爾解釋,如果東加政府表示不需要威靈頓號和奧特亞羅瓦號支援的話,它們隨時可以折返。

報導提到,東加目前並沒有COVID-19疫情,故此按照目前的安排,紐西蘭派往支援的人員,將不會與東加當地人員有任何接觸。

另外紐西蘭政府16日撥出紐西蘭幣50萬元(約新台幣935萬元),準備東加政府一旦提出需要時,可以立刻投入應急;此外,紐西蘭政府今天宣布,有關款項已增加至紐西蘭幣100萬元(約新台幣1870萬元)。(編輯:黃自強)1110118

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