果粉別失望!AirPower夭折後,蘋果傳研發新無線充電裝置讓各產品互相充電

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若要說蘋果產品生態系還欠缺什麼,那就是一個便利、通用的充電器了。先前無線充電板AirPower胎死腹中的消息,令許多果粉大失所望,但現在有消息指出,蘋果還沒有放棄開發通用的充電裝置,並有意讓旗下各產品能夠互相充電。

不放棄無線充電器,傳蘋果仍在默默開發

根據《彭博社》報導,蘋果目前正默默開發一款新的充電裝置,能夠為旗下多個設備充電,而不是像現在的MagSafe雙充電器這樣,單純把iPhone及Apple Watch充電器結合在一起的產品。

蘋果最早於2017年9月宣佈AirPower無線充電板的計畫,但後續產品卻沒有如期在2018年登場。當時便有媒體披露,蘋果在測試過程中遇上了過熱及干擾等問題,使得這款產品最終沒有登場的機會。

AirPower 圖/Apple
AirPower 圖/Apple

2019年,蘋果更正式對外宣佈取消AirPower的發布計畫,雖然近年不斷傳出AirPower死灰復燃的消息,但這幾次發表會上仍舊沒有AirPower的身影。取而代之的是,從今年6月起,就有風聲指出,蘋果正在研發一款AirPower的替代產品。

無線充電的商機相當龐大。根據研究公司Emergen Research的資料,全球無線充電市場在2020年達到35.2億美元,並預計會以23.8%的年複合成長率,在2028年達到191.7億美元的規模。

肥水不落外人田,如此驚人的商機也難怪蘋果不願放過。事實上AirPower的失敗,也讓許多蘋果配件廠商吃下了無線充電器的市場。例如鴻海2018年收購的Belkin,近日就發表了全新的無線充電器,能夠同時為iPhone、AirPods及Apple Watch充電,並支援最新推出的Apple Watch 7。

不光無線充電器,蘋果還要讓各產品能分享電力

不過,蘋果正祕密鑽研的不只有無線充電板這樣的產品。《彭博社》披露,蘋果正在研究短距離及遠距離無線充電技術,在他們描繪的藍圖中,未來蘋果旗下各大產品都能互相充電,如iPad可為iPhone充電,iPhone又可以替AirPods及Apple Watch充電。

聽起來很新奇,不過類似的技術其實有廠牌應用,身為全球最大手機品牌的三星,近年多款手機便具備「無線電力分享」功能,能夠為智慧手錶、藍牙耳機等配件充電。Google、華為等品牌也都有類似的充電功能。

Pixel 6 and Pixel 6 Pro_colors.jpg 圖/Google
Pixel 6 and Pixel 6 Pro_colors.jpg 圖/Google

實際上,從2019年開始也時不時傳出蘋果正在開發電力分享功能的消息。到了iPhone 12時,更有新聞指出,蘋果已經在手機內加入了電力分享功能,但出於某些原因沒有開啟

這裡的原因很可能是電力轉換效率不彰,或者手機容易過熱等因素,導致蘋果至今沒有啟用這項功能。

法規的變動也可能加速蘋果的腳步。今年9月歐盟便制定一項新規則,為了避免無謂浪費與垃圾,要求統一充電器的規格為USB-C,對仍使用Lighting插槽的蘋果是一大惡耗。

外界也認為,蘋果可能不會選擇支援USB-C,而是直接邁向無孔化發展至全面無線充電的階段。歐盟預計2022年完成該法規,並會給予廠商2年的緩衝期,或許可以期待未來幾年內,看到蘋果在無線充電這塊領域大有進展。

資料來源:BloombergForbes9to5mac

責任編輯:侯品如

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