果醬女王:興趣變事業 熬十年將台灣帶上國際

「其實果醬是個封存的藝術,所以你用什麼樣狀態的水果,做出來怎麼樣的風味,就是怎麼樣的呈現。」每每談到果醬,柯亞的臉上總是充滿自信,製作手工果醬,今年是第十年,這是她生命中最美麗的轉折,也是她最預料不到的意外。

2019年2月25日,凌晨的一通來自英國的電話,讓柯亞的果醬人生,走到了新的高峰,她所製作的「橙花金棗黃檸檬醬」,得到了「世界柑橘類果醬大賽」(The World's Original Marmalade Awards & Festival)的雙金大獎,在電話中主辦單位表示,希望柯亞能親自到現場領獎,因為他們很好奇到底是什麼樣的外國人,可以得到這個超級大獎。

這個獎,就像是台灣所舉辦的滷肉飯節比賽,對英國人來說柑橘類果醬,就像是國民小吃,但柯亞這個外國人卻用外地的水果,製做出一款連在地人都被收服的味道,這款果醬還被英國評審主委Dan Lepard評為滿分,未來更將在精品百貨Fortnum & Mason 販售,台灣滋味將躍上國際舞台。

▲柯亞(中)親自飛往英國,從英國評審主委Dan Lepard(右)手中領回「世界柑橘類果醬大賽」的雙金大獎,讓世界認識台灣。(圖/柯亞提供)
▲柯亞(中)親自飛往英國,從英國評審主委Dan Lepard(右)手中領回「世界柑橘類果醬大賽」的雙金大獎,讓世界認識台灣。(圖/柯亞提供)

疾病中看見希望 甜蜜果醬療癒身心

還沒做果醬之前,柯亞在出版業擔任編輯,中文系出身的她,其實非常喜愛這份工作,雖然所付出的時間精力,都跟薪水不成比例,但是她樂在其中。或許是衝過頭了,長時間熬夜,身體提出抗議,四肢肌肉不知為何開始萎縮,檢查後才發現,原來是得了一種免疫系統失調的「硬皮症」。

柯亞在多方的考量下,辭去工作離開台北,回到家鄉彰化伸港休養身體,無意中接觸到果醬,閒不下來的她,開始試著自己做,這才發現沒這麼容易,也激起她求知的慾望。

▲堅持使用無農藥小農所栽種的水果,經過糖漬的豐香草莓,封存了當季的味道。(圖/柯亞提供)
▲堅持使用無農藥小農所栽種的水果,經過糖漬的豐香草莓,封存了當季的味道。(圖/柯亞提供)

親到產地拜訪小農 用果醬封存土地滋味

「不用感謝生病,生病有時候會帶來人生不同的轉彎,然後你用什麼心態去看它」,因為硬皮症,柯亞來到果醬身邊,她也發現了台灣水果的魅力,於是她決定創業。

為了要做出更具在地滋味的果醬,柯亞甚至還會積極地去拜訪小農,「我覺得任何生產者,還是要回到生產地,當你知道怎麼種植在什麼樣風土條件孕育之下,你對手上這個無論是食物或是食材,會更有連結性。」

▲從出版業轉行,堅持自己所愛,將興趣變成一輩子的事業。(圖/柯亞提供)
▲從出版業轉行,堅持自己所愛,將興趣變成一輩子的事業。(圖/柯亞提供)

不顧家人反對 也要為理想任性一回

但也因為這樣,柯亞製做果醬的成本高,售價相對也高,這樣的創業讓家人都不看好,尤其是觀念非常傳統的爸爸,「他那時候一天到晚問,這個月有沒有賺到一萬塊?然後你有沒有錢加油?就是他覺得這種勞力密集,然後成本過高,中間的利潤其實是非常有限,他不用算他就知道了。」

還好,這瓶果醬沒讓父親失望,提高價錢上架後消費者的好評,多家媒體的採訪,讓這位老人家對女兒另眼相待,態度也漸漸轉而支持。

對果醬的熱情,讓柯亞的世界更加寬廣,對她來說製作果醬,已經不是份賺錢的工作,而是一個讓人生更有意義的動力。

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