核潛艦技術輸澳 應對中國軍事崛起

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美國決定向澳洲提供核潛艦技術,在全球防衛界引發震動,因為這是華府逾60年來首次分享其絕密潛艦技術。過去美國一直將其世界一流的核潛艦技術緊抱不放,不向任何國家輸出,只有英國是例外。美媒指出,這也凸顯出,美國及其盟國對中國軍事崛起和咄咄逼人行為的關注,已經到達臨界點。

美要力保強大威懾立場

美國過去只有在1958年與英國簽署《共同防禦協定》,同意分享核原料、技術和訊息。美國資深官員表示,因為這些科技非常敏感,而今華府支持澳洲獲得核能潛艦能力,同時傳達出一個訊息,即是美國在「進入21世紀時,保持強大威懾立場的再保證與決心」。

美英澳3國領導人15日宣布成立新的印太安全聯盟「AUKUS」,將允許3國在人工智慧(AI)、網路技術、量子科技、水下系統和遠程打擊能力等關鍵技術領域方面,更容易分享訊息和技術專長。在該框架下的第一項任務,就是幫助澳洲發展核動力潛艦。

目前全世界只有6個國家擁有核潛艦,分別是美國、英國、中國、法國、俄羅斯及印度。澳洲並非核武國家,在非擁核國家部署核潛艦的做法實屬罕見。華府智庫「美國企業研究所」(AEI)訪問學者塞耶茲(Eric Sayers)說:「從戰術上說,這將給予坎培拉一種作戰手段,跟澳洲現有的柴油潛艦相比,能夠維持在整個西太平洋地區進行更長時間水下作戰的能力。」

即便澳洲海軍不配備核武,打造核動力潛艦艦隊也可能改變太平洋海軍力量的平衡。《紐約時報》指出,如果該計畫實現,澳洲海軍可能開始例行巡航,穿越北京聲稱擁有主權的南海海域,範圍最北可至台灣。據英國《衛報》推測,澳洲將獲得的是美國維吉尼亞級核潛艦,其反應器在30年使用壽命內不需補充燃料,這種潛艦還能夠一次發射16枚「戰斧」巡弋飛彈。

澳毀協議 法稱背後插刀

另外,美國高層官員稱,此次拜登政府透過「AUKUS」將英國包含進來,目的是「把歐洲緊密聯繫到印太地區戰略上來」。然而,澳洲原先計畫向法國採購12艘新常規潛艦,以替換超過20年的柯林斯級潛艦,如今卻撕毀了這項協議,被法國外長勒德里昂形容是「背後插刀」。勒德里昂並與法國防長帕利在聯合聲明中稱,美澳此舉只是增強了歐洲達成戰略自主的必要性,除此之外「沒有其他可靠的方式來捍衛我們在世界各地的利益和價值觀,包括在印太地區。」