棲地浩劫 澳洲無尾熊被火紋身

蔡致仁╱綜合報導

中國時報【蔡致仁╱綜合報導】

澳洲東部新南威爾斯省野火災情,在乾燥且高溫的天氣持續之下不斷擴大及惡化,甚至有一天發生近百次大火的紀錄,造成住宅損毀與死傷。此外,包括無尾熊的重要繁殖、棲地在內,專家指出,恐有逾3百隻無尾熊在大火中身亡,將對當地無尾熊生態造成衝擊。

澳洲野火通常每年10月到3月燒得最猛烈。但新南威爾斯省今年8月中開始持續出現高溫天氣並吹起乾燥強風,野火季節提早降臨,郊區許多地區陷入火海。雪梨、肖爾黑文和伊拉瓦拉頒布近20年以來最早發出的全面禁火令。新南威爾斯省消防部警告居民切勿掉以輕心。

野火的火勢在11月初擴大,至11月中旬已造成4人死亡,逾150棟房屋被燒毀,數千居民被迫撤離家園,野火焚燒超過85萬公頃的森林和農地。而且火勢繼續蔓延至雪梨近郊,大雪梨地區面臨災難性威脅。在當地撲滅火勢的消防隊員緊急調度滅火飛機與直升機,從空中向建物密布的住宅區噴灑水及紅色阻燃劑。

當局將該地區的野火警報提高至「災難性」等級,這是自2009年以來雪梨首次被評入最高等級。新南威爾斯省省長貝雷吉克李安女士11月11日宣布全省進入緊急狀態,為期一星期,授權鄉村消防局直接指揮救援行動。

距離澳洲最大城雪梨市中心約15公里的塔勒馬拉北岸郊區,11月12日發生兩起大火,燒毀一座尤加利樹森林公園並波及民宅,最終火勢被控制住。在塔勒馬拉,花園裡遍布悶燒的餘燼,空中籠罩濃煙。車輛、住宅與道路覆蓋著一層厚厚的豔紅色阻燃劑,好像被巨大漆彈擊中。

對於野火持續延燒,有前消防部門高層人員警告,野火因為氣候變遷變得更嚴重。但澳洲總理莫里森一直拒絕討論這兩者之間的關係,認為應將重點放在災民身上。澳洲無尾熊保育組織透露,保護區約有600隻無尾熊,至少有350隻無尾熊被燒死,重傷者則緊急送往當地動物醫院。目前盡可能多提供水分幫助這些野生動物,預防牠們脫水嚴重致死。醫護人員稱,這些動物看上去很糟糕,牠們表皮被燻黑色,有些還顯得非常痛苦。

位在麥卡里港、全澳洲唯一一家「無尾熊醫院」(Koala Hospital)的臨床主任佛拉納根表示,無尾熊的遭遇是一場「國家悲劇」。另外,一對參加無尾熊保護組織「 Koala in Care 」的善心夫婦克莉絲汀和保羅則將24隻受傷的無尾熊收容在家裡客廳,進行燙傷治療。他們呼籲政府採取措施,保護這些動物和牠們的棲地。

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