植物學家也是外貌協會

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植物學

植物學家也是外貌協會
植物學家也是外貌協會

2021-09-01 克萊默(Jillian Kramer)

高大、鮮豔、顯眼的植物更能吸引研究人員。

科學家和園丁似乎都一樣,總是難以抗拒豔麗花朵或者高聳莖幹的魅力。一項新研究就發現,植物學家一股腦兒地偏愛研究豔麗的植物,而最單調、黯淡且矮小的植物,儘管瀕臨滅絕,卻仍不受研究人員青睞。

這項今年5月發表在《自然.植物》(Nature Plants)期刊的分析,回顧了1975~2020年間針對阿爾卑斯山西南部113種植物的280項研究。阿爾卑斯山區是一處重要的生物多樣性熱點,研究人員收集了關於植物形態(大小和顏色等性狀)及其生態學和稀有度的資料,計算關於每一種植物的論文篇數,結果顯示,顯眼的植物吸引到科學界更多關注。

該研究的第一作者、義大利托里諾大學(University of Torino)生物學家阿達莫 (Martino Adamo)表示,儘管藍色是最不常見的花色之一,但從靛藍到青色調花朵的植物,其相關研究的數量卻高得不成比例。

另外開紅色、粉紅色或白色花朵的植物,相關論文數量勝過開棕色或綠色花朵的植物,而那些莖幹較高的植物的論文篇數,也如同字面意義上「出類拔萃」。

阿達莫說:「我們的研究結果並不是指研究人員只關注較漂亮的植物,而是顯示了,那些更顯眼、更容易發現且色彩豐富的開花植物,的確有比較多研究人員關注。」該團隊曾經預期論文篇數比較多的物種之中,會有較多的瀕危物種,但結果並非如此。研究人員說,這種違反直覺的結果,可能對植物學產生重大影響.....

【欲閱讀全文或更豐富內容,請參閱〈科學人知識庫〉2021年第235期09月號】