植物肉「不太健康」竟然是一件好事,為什麼?

商業周刊
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超商、星巴克等連鎖店紛紛開始賣植物肉。 (來源:Beyond Meat)
超商、星巴克等連鎖店紛紛開始賣植物肉。 (來源:Beyond Meat)

撰文者:張方毓 編譯

以植物蛋白做成的替代肉類「植物肉」逐漸在市面上現蹤,超商、星巴克、Subway等連鎖店鋪都開始賣,就連向來主打肉的速食店麥當勞,也與植物肉廠商共推植物肉漢堡McPlant。

植物肉乍聽之下比肉類健康,但實情並非完全正確。以美國2家領先的植物肉品牌Beyond Meat和Impossible Foods的產品來說,哈佛醫學院部落格指出,它們的漢堡排雖然跟一般肉類一樣蛋白質豐富,而且還添加維他命及礦物質,然而鈉含量高,4盎司(約113克)植物肉漢堡排有370到390毫克的鈉,比同重量的瘦牛肉鈉含量高上4倍之多。

除此之外,植物肉漢堡排為了模仿肉多汁的口感,飽和脂肪含量不輸肉類,且高度加工,對注重天然、少加工的人來說不是理想的選擇。也因為上述的分析與批評,Beyond Meat和Impossible Foods陸續推出少鹽、少脂肪的新版本漢堡排。

不過,商業雜誌《快公司》(Fast Company)指出,植物肉不見得配得上健康的光環,這其實是件好事。為什麼?

新興植物肉無法帶來人類健康,卻能拯救地球健康

這是因為,從另一個角度來看,植物肉雖稱不上健康,但正是因為它不太健康,反而能夠拯救地球:促使更多人願意捨棄肉改吃非肉食物。

《彭博》報導,製造食物佔全球碳排放1/4,而14.5到18%都來自飼養家畜。其中,全球消費量超過科學家建議量6倍之多的牛肉,是碳排放的主要原因。

生產牛肉的碳排放量是其他肉類的2倍之多,因為養牛是一件資源密集的事,牛需要花更多時間飼養和繁殖,而且要大量砍伐樹林空出牧場。除此之外,牛作為反芻動物,打嗝、放屁時會排出甲烷,是一種比二氧化碳「暖化」能力高出28到34倍的溫室氣體。

哈佛公衛學院教授威勒特(Walter Willett)曾如此比喻:「亞馬遜雨林變成牧場,吃這些牧場飼養的牛,就像燃煤發電廠一樣--是你所能做的最糟的事。」糟糕的是,牛肉消費量還在上升,《彭博》報導,從2000到2017年,消費牛肉的人均碳排放量上升了5.5%。

對此,聯合國轄下的跨政府氣候變化委員會2019年發佈一則報告,指出「添加植物性食品的均衡飲食展現巨大的機會,能減緩氣候變遷」。2050年前,科學家預測,飲食改變能夠解放數百萬平方公里的土地,最高能減少80億公噸的碳排放量。

長期關注氣候變遷議題的微軟創辦人比爾蓋茲也採用「吃植物肉」作為他個人力行減碳的生活方式之一。日前比爾蓋茲在網路論壇Reddit上接受網友提問時分享,他的減碳方法除了包括開電動車、在家裡裝太陽能板以及更少搭飛機以外,也包括「有時候吃合成肉」。

實際上,植物肉減碳的效果如何?根據氣候新聞網站CarbonBrief,Beyond Meat和Impossible Foods的漢堡排碳排放量比一般牛肉少了20倍。詳細分析的話,以Beyond Meat為例,生產過程少用近5成能源、影響土地的程度減少9成且少用99%的水。

足以跟肉競爭的品牌崛起,促替代肉市場擴大

Beyond Meat等植物肉品牌原本就瞄準只吃肉的客群,而現在它們的產品足以與肉匹敵、開始進入主流市場,一個最大的好處在於吸引其他食品廠也開始製造植物肉,擴大整個替代肉市場的規模。

例如,生產麥片的美國公司家樂氏(Kellogg’s)推出植物肉漢堡排Incogmeato;瑞士食品公司雀巢(Nestlé)推出植物性蛋白產品品牌Sweet Earth Brand;就連全球最大的肉品供應商JBS股份(JBS SA)也在2月宣布,將成立一個新的跨國公司,專門做植物性蛋白產品。

根據研究公司Barclays Research,2029年,10%的肉類產業市場份額將由替代肉搶走。投資網站Seeking Alpha分析,正是因為Beyond Meat等品牌用反方向思考、試圖吸走愛吃肉的客群,未來潛力才如此巨大。

(參考來源:Harvard Health BlogFast CompanyCNBCNatureBloombergBloomberg(2)CarbonBriefSeeking Alpha

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