【椰子油百年浮沉錄】從禁忌到神油再到毒藥 椰子油大起大落好幾回

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椰子油這顆保健市場上的新彗星,乍看異軍突起,其實在歷史上早已大起大落好幾回,與西方飲食的愛恨情仇,糾纏至少上百年。

根據Vox報導,熱帶地區如印度和玻里尼西亞的居民使用椰子油,已經有數千年的歷史。歐洲商船在19世紀抵達亞洲時,首次接觸到這種油,開始在南太平洋和南亞地區大量開墾種植,經過提煉後引入歐洲大陸,作為一種新的烹飪用油。不過到了1950年代,科學研究發現椰子油中的飽和脂肪酸可能與心血管疾病有關,再加上二次大戰對貿易活動的衝擊,讓椰子油漸漸從西方市場中淡出。

到了1990年代,美國一份公衛報告針對電影院的爆米花進行研究,發現未添加奶油的爆米花含有相當於6客麥當勞大麥克的飽和脂肪酸,再度把椰子油打入了禁忌食材名單,因為爆米花的主要原料之一就是椰子油。從那之後,椰子油在西方超市貨架上幾乎絕跡,直到2008年的另一份研究報告,再度翻轉椰子油的命運。

由紐約肥胖問題研究中心的Marie-Pierre St-Onge博士所主導的一項研究針對食用橄欖油,和食用中鏈脂肪酸的2組受試者進行觀察,結果發現食用中鏈脂肪酸(椰子油的主要成分之一)油脂的人,減重的成效似乎要比吃橄欖油的效果還要更好。一時間,這份報告成為許多食品業者和瘦身網站的引證來源,椰子又由黑翻紅,成了保健市場的新寵兒。

一如既往,好萊塢名人在這一波椰油熱潮中發揮了推波助瀾和臨門一腳的作用。根據統計,女星葛妮絲派特羅創辦的新世紀生活網站Goop就至少刊登了168篇替椰油背書的文章,盛讚此油能「抵擋細菌病毒入侵」,甚至推薦情侶夫妻拿椰子油做為床第間的「潤滑劑」。美式足球明星Tom Brady聲稱家中炒菜只用椰子油;Jared Leto、艾希頓庫奇等一卡車好萊塢明星則是列隊砸錢,打造以椰油為主要成分的美妝品牌。

不過,就像所有健康潮流一樣,椰子油的「星途」也難免走上盛極而衰的道路。2015年美國心臟協會點名椰子油,宣稱此油只增加患病機率而無半點好處,大動作潑明星和名人的冷水,終於澆熄些許「椰油熱」,相關產品在美銷售量從2015年起逐步下滑。而哈佛教授Karin Michels的「毒藥說」一出,更讓吹捧過度的椰油被打入凡間,光環消退一大半。

事實上,回歸科學層面,椰子油的起落幾乎是跟隨著學術界對「飽和脂肪酸」與膽固醇的研究,一起浮沉的。由於近年來有關心血管疾病的防治浮現雜音,許多研究認為高飽和脂肪酸和高膽固醇並不見得會導致患病,從而帶動了豬油、椰子油這類傳統油脂的地位又重新回升。在眾聲喧嘩中,到底該吃什麼,不該吃什麼,作為一名消費者,或許還是平常心,不迷信、不偏廢、均衡地攝取各類營養,才是自保之道。

資料來源:Vox, CNN


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