極地寒流襲美東創11月低溫新紀綠 芝加哥機場積雪飛機滑出跑道

吳洛瑩
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11月初冬天還沒正式到來,但是美國從伊利諾州芝加哥到德州,美國東半部地區近幾日遭極地寒流侵襲氣溫急降,美東多處地區創下11月新低溫紀錄,逾2億人口壟罩在低溫警報之下,全美超過2千架航班受大雪影響取消。

《今日美國》(USA Today)報導,嚴寒的溫度襲擊加拿大邊境到德州南部。冰冷的空氣正向東移,涵蓋範圍包含新英格蘭到佛羅里達州。

芝加哥已出現零下溫度,當地歐海爾國際機場(O'Hare International Airport)11日因積雪超過7公分,美國航空一架飛機降落時滑出跑道,幸而無人傷亡。

芝加哥12日僅有華氏20度(約為攝氏6.6度),比當日史上最低溫紀錄還要低了8度。

國家氣象局(National Weather Service)警告,氣溫下降加上西北風發威,讓體感溫度也低於零下。

現年31歲的戴維斯(Ederin Davis),10日甫從氣溫約為攝氏21度的紐奧良飛抵芝加哥,她說:「我起床後就是一片雪,現在根本還不到11月底呢,我只好馬上訂購一件新的長夾克和靴子。」

但住在芝加哥40年的貝魯特(Jarrett Bluett)表示,對寒冷低溫已經有免疫力,所以多加件外套就不受影響。

底特律(Detroit)也將幾乎創下11月的低溫新紀錄,道路因積雪出現事故堵塞,受天氣影響,底特律大都會機場11日班機平均延誤時間長達3個半小時。

一夕驟降10多度

不僅北方「一夜入冬」,靠近墨西哥德州城市希伯倫維爾(Hebbronville)戶外溫度也接近零下。

AccuWeather氣象學家羅伊斯(Tyler Roys)12日表示,13日從五大湖區到東北再到佛羅里達州,氣溫還會更低。此外,12日到14日,全美將會有逾2億口遭低溫襲擊。

他說,亞特蘭大(Atlanta)和伯明翰(Birmingham)也會出現零下溫度,都可能創下低溫新紀錄。

羅伊斯表示,冷空氣13日將持續向南方和東方移動,約半數國土都會受低溫影響。

極地渦旋南移發威

讓北美天氣驟變的原因與「極地渦旋」(polar vortex)移動有關。極地氣旋是一種發生於極地上空、具有持續性的大規模冷空氣,有時下移會讓冷空氣四散。

「BAM Weather」的氣象專家莫伊(Ryan Maue)表示,極地寒流地出現當然與威力驚人的極地渦旋有關,24小時內氣溫驟降10多度。

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