【極地漩渦發威】暴風雪肆虐美國中西部多州 芝加哥測得-46℃極低溫

李靖棠

類似台灣經常聽到的西伯利亞冷氣團,美國中北部平原地區,每年冬天也必須面對從北極南下的「極地漩渦」(Polar Vortex),造成五大湖(Great Lakes)等地區瞬間冰封,不僅讓氣溫降到攝氏零度以下,更使得當地成為一片銀白世界。

強烈極地漩渦南下

《路透社》(Reuters)報導,這個冬季南下的極地漩渦威力比往常更強,不僅造成美國中西部多州出現極低溫與暴風雪警報,國家氣象中心(NWS)更研判,漩渦未來將持續向外擴散,包含新英格蘭地區(New England)等接近2/3比例的美國領土,都將面臨雙重威脅。

首當其衝的伊利諾與明尼蘇達州,當地兩大城市:芝加哥與明尼波里斯雙雙陷入極低溫和大量積雪的威脅,其中芝加哥更在29日測得攝氏-46度的氣溫,威斯康辛州則傳出高達60公分厚的積雪,造成當地居民被迫留在家中取暖,而公司、學校被迫關閉,機場與3千多個航班也因此取消。

面臨低溫威脅的芝加哥,為了讓鐵路順利運行,還放火讓鐵軌保持溫度。(美聯社)

呼籲各州居民做好保暖措施

在強風助長下,部份小鎮也測得比攝氏-46度更低的溫度,美國國家氣象中心向民眾提出警告,「若非不得已必須出門,最好做出完善的保暖措施,避免讓皮膚暴露,否則只需5分鐘的時間,就可能造成嚴重凍傷、甚至有生命危險。」

部份城鎮的風寒指數(Wind chill),低溫可能下探攝氏-48度至-55度之間。

伊利諾州與芝加哥都陷入暴風雪和低溫威脅。(美聯社)

發生在兩極地區的氣旋

所謂的極地漩渦,是一種只出現在南北極地區、持續且大規模的氣旋。

一般來說,南極漩渦比北極更穩固強烈,而北半球高緯度的地質特性,經常造成漩渦被破壞。北極漩渦有兩個中心,一個在加拿大的巴芬島,而另一個在西伯利亞的東北部。

根據科學家長期觀察與研究,隨著北極冬季溫度升高,造成北極漩渦逐步偏離原居地,往美洲和亞洲轉移(shift),進而讓更大量的冷空氣南下至中低緯度區域,造成這些區域遭受暴風雪和低溫威脅。

美國中西部多州面臨暴風雪襲擊。(美聯社)

影響區域仍持續向南擴大中

受到極地漩渦侵襲,包含威斯康辛、伊利諾和密西根州州長已宣布緊急狀態,而美國郵政(U.S. Postal Service)也暫時停止向這三州派送貨物、郵件與包裹;就連東南部的喬治亞和阿拉巴馬州也出現暴風雪警報,提醒居民做好防寒準備。

國家氣象中心更提醒,這波極端寒冷的極地漩渦,恐將持續至本周末,全美將有至少逾2億2000萬人會渡過一個零下且寒冷的周末。

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