樹不可貌相! 它活了超過9560年

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生活中心/綜合報導

世界上已知最長壽的生物,不是蛤類、烏龜或格陵蘭鯊,而是樹木。瑞典科學家2008年在該國達拉納省的山區發現了一株樹齡高達9,550歲的「挪威雲杉」(今年已9,561歲)。奇妙的是,這棵地球的「超級樹瑞」並非盤根錯節的參天巨木,而是一株高度僅約5公尺的小樹。

▲科學家推估Old Tjikko的地下根系,約莫出現在西元前7,550年。(圖/Karl Brodowsky)

這一棵生長在瑞典達拉納省菲呂山國家公園的挪威雲杉被命名為Old Tjikko,雖然它表面上看起來「很年輕」,十多年前科學家透過經碳-14定年法,測得它已存活約9,550年,為目前地球已知最古老的樹木,而且它還在繼續生長。科學家判定,Old Tjikko大約在西元前7,550年左右生根,數千年來,由於生活環境極端,這棵樹以一種發育不良的灌木型態存活著。在20世紀氣候暖化的影響下,Old Tjikko才發展出正常的樹木型態。

▲誰看得出這棵「弱不禁風」的樹,底下是生存近萬年的老根系。(圖/Pinterest)

畫面中可以看到的這個樹幹其實相對年輕,因為Old Tjikko的樹幹可以歷經多次死亡再重新生長,只要其地下根系統無虞,樹幹凋零腐朽後,雲杉屬植物的根系可以重新長出新的樹幹,進行多次的「自我複製」。樹幹部分平均可活600年,而底下的舊根系就是貨真價實存活超過9,560年的古老生物。此外,科學家也在附近發現20株高齡的挪威雲杉,年紀全部都在8,000歲以上。

Old Tjikko的發現有另一個重大意義:過去科學家認為9千多年前北歐處在冰河時期,雲杉的存在可以協助科學家進一步了解當時的氣候。科學家研判,這批古老的雲杉歷經數千年仍能屹立不搖,可能受益於過去氣候寒冷、乾燥,較少發生森林火災,更重要的是,鮮少有人類干擾。

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