機器潛艇高效測繪海床 低聲納不干擾海底生物

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地球只有20%的海床,完成地圖測繪,主要是透過傳統的船隻,來繪測海底地圖,既耗時也花人力。美國新創公司發明一種機器潛艇,可以讓海底繪測速度,提高十倍。同時低聲納的特色,也不會干擾海底動物。

示意圖/shutterstock 達志影像
示意圖/shutterstock 達志影像

影片旁白:「大海賦予我們生命。」

牙買加總理霍尼斯:「但如今海洋的健康脫離了正軌。」

科學家致力研究保護海洋生態,美國新創公司就研發出一台,配備聲納雷射和相機的小型電子潛艇,專門蒐集海洋資料繪製地圖。

美國海床探索公司創辦人迪馬雷:「潛艇移動時速幾乎是2英里(3.2公里),就和人慢速游泳差不多,上頭的聲納最大只到200千赫,所以不會影響海洋生物聽覺。」

目前只有20%海床有地圖記錄,因為蒐集資料大多靠船,必須動員30到60人花上1年分析資料,這種潛艇可以讓測繪地圖快上十倍,不過如何維持電力是最大挑戰。

海洋學家趙䁺:「我們可以從海洋,自然發生的溫差中擷取能源,所以機器潛艇在海中漂流,海洋就能為它充電,潛艇續航力就能無限期維持。」

透過海洋溫差來發電,可以讓潛艇不用回岸邊充電,收集海洋資料成本大大降低。

海床探索計畫負責人麥克:「預估一趟要花30到50億美元,花費很大沒錯,但實際上,這和一趟火星任務的開銷差不多。」

而有了完整海床地圖,可以提供氣候變遷預測模型,為守護地球再邁出一大步。

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