機能性口香糖搶市

蕭麗君

工商時報【蕭麗君】

全球口香糖銷售近年來陷入低潮,為刺激買氣,業者推出有減肥或安眠效果等機能性口香糖,來為口香糖市場開發新的商機。

■The consumer these days is becoming more interested in the functional benefits of food.

最近幾年口香糖製造業者不斷推陳出新,企圖在製造成份中加入維他命或咖啡因等,希望能給消費者更多誘因購買口香糖。

根據業界人士與研究機構指出,老嚼薄荷味道的口香糖早已讓消費者感到乏味。這也促使他們寧可尋求其他方式,像是玩指尖陀螺或是滑手機等,來安撫他們焦躁不安的神經。

口香糖不再流行

部分民眾表示,他們不再嚼口香糖的原因在於看起來很俗氣,或是嚼久了導致下巴疼痛。歐睿國際集團(Euromonitor International)發布調查指出,在2010到2018年間全球口香糖銷售約下滑4%,其中在美國更是銳減23%。

億滋國際公司執行長普特(Dirk Van de Put)日前接受訪問時聲稱,「嚼口香糖的行為在社會上的接受度已不如以往高。」該公司旗下有Trident與Dentyne等兩大品牌口香糖。

為了扭轉口香糖市場頹勢,億滋與其他口香糖業者相繼推出號稱具有多功能的機能性口香糖。如果民眾難以入眠,現在有協助睡眠的口香糖上市。此外還有些口香糖標榜可以提振精神、減緩頭痛與幫助減肥等。

普特強調,「這些日子消費者對於食品帶來的功能性優點格外感到興趣」,他說口香糖可以成為這些優點的載體。

因此在他主導下,億滋研發可以增強體力與含有大麻二酚成份的口香糖,其中後者有止吐抗炎功效。旗下擁有Oreo與Ritz等兩大餅乾品牌的億滋,最近在歐洲還推出一款有止咳功能的口香糖。

雖然億滋、好時(Hershey)與Perfetti Van Melle是目前主導全球口香糖市場的幾大業者,不過規模較小的品牌也不遑多讓,推出數款強調功能性的口香糖,導致上述業者的市占率正逐流失。

例如Apollo Brands公司出售的「Fly Gum」口香糖,內含咖啡因與維他命B。這家新創業者標榜該口香糖有助經常旅行的民眾與機師克服時差問題。Apollo另一款「Golf Gum」,則將目標鎖定在打高爾夫的人,聲稱嚼該口香糖能維持精力與集中精神。

Snack Less研發的口香糖含Hoodia Parviflora的萃取物。該植物被許多專家與消費者認為可抑制飢餓,儘管醫學專家並不認同。Simply Gum公司號稱它所推出的全天然成份口香糖,不但更健康,還可自行分解,不會對環境造成傷害。

附加功能成決勝賣點

根據Mintel市調公司表示,雖然這些具有附加價值的口香糖銷售依然不多,不過其成長速度卻遠超出整體口香糖銷售。它在調查中發現,消費者對於具有維他命的口香糖特別感到興趣,認為可協助消化與其它功能。

隨著民眾對於健康意識日益關注,也讓這些附加其他功能性的產品愈來愈受歡迎。調查預估這類以機能性為促銷賣點的產品,能拉抬今年全球口香糖銷售增加1.3%。

RetroBrands總裁凱普蘭(Jeff Kaplan)表示,口香糖項目產品的銷售已有多年呈現螺旋型下滑,隨著機能性口香糖的上市,將可為該市場開發新的商機。

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