一次陰錯陽差 竟大大提升牛津疫苗防護力

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牛津大學與阿斯特捷利康藥廠所開發的牛津新冠病毒疫苗,原本保護力只有70%。不過,阿斯特捷利康的疫苗研發主管自己爆料,有一次,他一不小心,第一劑只注射了半瓶,他沒注意到;第二劑全部注射,沒想到防護力竟然躍升到90%,令他自己也感到相當驚訝。(葉柏毅報導)

原本當牛津疫苗宣佈,他們的疫苗對新冠病毒可以有70%的防護力時,外界還有些失望,因為這明顯低於輝瑞與莫德納疫苗的防護力。但是,共同開發者阿斯特捷利康藥廠則是信心滿滿地說,他們有信心,防護力可以精進到90%,為什麼他們敢這麼說呢?

原來這一切都是源自一次陰錯陽差。阿斯特捷利康公司製藥研發部執行副總裁潘加洛斯說,有一次,他們重覆進行疫苗人體測試的時候,發現志願受測者在注射第一劑後,出現的副作用與以往相比,還要輕微;他們覺得很奇怪,回去檢查,才發現原來只注射了一半的劑量。但要再補加也太冒險,所以他們決定,第二劑還是注射全劑量,沒想到這麼一做,防護力竟然躍升到90%,這令他們喜出望外。

牛津疫苗研發團隊進一步發現,如果所有受測者,第一劑只施打一半劑量,但第二劑施打全劑量,確實防護力可以達90%。目前仍然不清楚為什麼會有這種情況,有專家研判認為,可能是如果先注射較低劑量,就可以啟動人體內的免疫系統,之後再增強劑量,效果會更好。如果這個意外發現可以常態化,那麼就能夠大大增強牛津疫苗的競爭力。