歐日水星探測太空船 回傳首批影像

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編譯施欣妤/綜合外電報導

歐洲太空總署(ESA)與日本宇宙航空研究開發機構(JAXA),共同合作的水星探測太空船「貝皮可倫坡號」(BepiColombo),歷時3年飛行,2日終於回傳首批清晰水星影像,成為該計畫重大里程碑。

貝皮可倫坡號由ESA的水星行星軌道探測器(MPO),以及JAXA的水星磁層軌道探測器(MMO)組成,於2018年10月由阿利安5型(Ariane 5)火箭搭載升空,展開人類第3度探索水星任務。為了避免遭太陽引力捲入,貝皮可倫坡號無法從地球「直飛」水星,必須採橢圓形路徑航行;其此前已飛越地球1次,再飛越金星2次,才首度成功接近水星。

貝皮可倫坡號目標是研究水星核心到表面、磁場與外逸層等,以了解其起源與演化過程。探測任務經理蒙塔尼翁表示:「這次飛越毫無瑕疵,終於見到目標水星,令人難以置信!」儘管貝皮可倫坡號拍攝為黑白影像,但水星北半球的巨大撞擊坑,與數十億年前遭岩漿淹沒區域,仍清楚可見。

接下來,貝皮可倫坡號還要再飛越水星5次,預計2025年12月5日才能抵達水星軌道。水星為太陽系中最靠近太陽、體積最小行星,也是地球以外,唯一擁有磁場的繞太陽運行岩石行星,其白天溫度高達攝氏430度,夜間則為攝氏零下180度。

歷經3年飛行,貝皮可倫坡號回傳首批清晰水星影像。(取自ESA網站)