歐盟也開綠燈,無條件批准微軟併購AI語音公司Nuance

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先前,科技巨頭微軟宣布以197億美元,併購AI語音技術公司Nuance。繼美國和澳洲的監管部門批准後,12月21日歐盟執委會也無條件批准微軟此樁併購案,並強調不擔心併購交易妨礙市場競爭。

今年(2021年)4月,科技巨頭微軟(Microsoft)拋出震撼彈,宣佈以197億美元(約新台幣5605億元)併購專做語音識別技術的公司Nuance。這樁併購案,也成為微軟繼2016年以270億美元,併購商務社群網站LinkedIn後,史上第二大的併購案。

這也不是微軟首次對語音市場展現高度興趣,同樣在4月,微軟才傳出將以百億美元,併購遊戲語音聊天社群平台Discord,只是最終談判破局,這樁併購案告吹。

在2015年成立的Discord,最早是在電玩圈打響名號,服務近似台灣玩家熟悉的RC語音,平台線上語音溝通、文字及視訊即時通等多樣化服務,也受到眾多玩家們的青睞。

這樁收購案,也成為微軟繼2016年以270億美元,收購商務社群網站LinkedIn後,史上第二大的收購案。取自Photo by inlytics | LinkedIn Analytics Tool on unsplash。
這樁收購案,也成為微軟繼2016年以270億美元,收購商務社群網站LinkedIn後,史上第二大的收購案。取自Photo by inlytics | LinkedIn Analytics Tool on unsplash。

這樁收購案,也成為微軟繼2016年以270億美元,收購商務社群網站LinkedIn後,史上第二大的收購案。取自Photo by inlytics | LinkedIn Analytics Tool on unsplash。

連Siri都靠它!微軟併購Nuance進軍醫療

「Nuance可以提供實現醫療技術所需的AI技術,」微軟執行長納德拉(Satya Nadella)指出,全美超過50%的醫生、77%的醫院都在使用Nuance的技術。

這家專精AI語音識別技術的公司,長期被視為多家科技巨頭的併購對象。

就連蘋果(Apple)的語音助理Siri,早期開發也得依賴Nuance旗下的Dragon軟體,因為這款軟體在語音識別的高準確性,幾乎在產業內無人能匹敵。

微軟看準的是,不只是Nuance應用在健康醫療領域的服務,尚且包含可以識別醫療術語的Dragon Medical One等平台。而且Johns Hopkins、AthenaHealth、Mass General Brigham等,都是Nuance醫療保健的客戶。

更重要的是,其AI深度學習語音識別,能夠不斷學習和適應用戶的語音,來提高準確性,更可進一步應用在眾多不同產品上,像是優化微軟自家的Teams、Azure等的語音識別技術。

語音助理Siri早期開發也得依賴Nuance旗下的Dragon軟體。取自Photo by Omid Armin on Unsplash。
語音助理Siri早期開發也得依賴Nuance旗下的Dragon軟體。取自Photo by Omid Armin on Unsplash。

語音助理Siri早期開發也得依賴Nuance旗下的Dragon軟體。取自Photo by Omid Armin on Unsplash。

歐盟無條件批准微軟併購案,更指不會減少競爭

這起微軟史上第二大的併購案,無疑能拓展健康醫療在雲端服務領域的影響力。只是同時也引來監管機關的關注。微軟併購Nuance,是否會打壓新創企業或潛在的競爭對手?因此併購案必須面對歐盟、英國等地的監管審查。

美國和澳洲的監管機關相繼批准後,12月21日,歐盟也宣佈無條件批准此樁併購案。

根據科技媒體《TechCrunch》報導指出,歐盟執委會提到微軟和Nuance兩家公司所提供的產品非常不同。因此,併購後並不會大幅減少轉錄技術、雲端服務等競爭,反而將面臨同業的激烈競爭。

健康數據恐用在廣告投放?歐盟採取數據保護法規來遏止

然而,科技巨頭搶攻健康醫療產業,引發的另一項爭議就是「健康數據隱私權」。

2019年Google宣布併購智慧穿戴裝置大廠Fitbit的消息一出後,隨即引發注重隱私權的Fitbit用戶出走潮,因為擔心個人的健康數據,被Google用來發送個人化的健康廣告。

因此,許多Fitbit的用戶就轉而選擇安全、隱私性更高的智慧手錶,像是Garmin、Apple Watch等。當時歐盟也隨即展開調查,最終批准這樁併購,同時也設下多項併購的交易條件,Google承諾在歐盟國家中,不會使用Fitbit用戶的資料庫做為廣告用途。

Google宣布併購智慧穿戴裝置大廠Fitbit的消息一出後,隨即引發注重隱私權的Fitbit用戶出走潮。取自Unsplash by Nathana Rebouças。
Google宣布併購智慧穿戴裝置大廠Fitbit的消息一出後,隨即引發注重隱私權的Fitbit用戶出走潮。取自Unsplash by Nathana Rebouças。

Google宣布併購智慧穿戴裝置大廠Fitbit的消息一出後,隨即引發注重隱私權的Fitbit用戶出走潮。取自Unsplash by Nathana Rebouças。

同樣,微軟也面臨是否會將在Nuance所蒐集到的健康數據,轉作廣告用途的疑慮。即便微軟不是廣告領域的科技巨頭,但它依然有野心發展數位廣告業務。在21日獲批後,微軟隨即宣佈併購AT&T旗下廣告公司Xandr。

儘管如此,歐盟執委會則採取現有的「合約限制」,以及區域數據保護法規等,同意批准這起併購案。值得注意的是,目前英國競爭與市場管理局仍在考量,這起併購會否降低英國市場的競爭性。

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