歐盟著手解決中國與立陶宛爭端:蒐集證據、一狀告上WTO!但保留外交和解可能

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歐盟27日向世界貿易組織(WTO)正式提訴,指控中國針對立陶宛在台灣問題上的立場,而對立陶宛實施歧視性貿易作法,例如阻止從立陶宛進口的商品清關。歐盟為立陶宛出頭的舉動進一步激怒了中國,也將惡化中國與歐盟之間的關係,然而WTO仲裁過程曠日廢時,實際結果可能需等上要數年時間。

歐盟執委會(European Commission)負責貿易事務的副主席東布羅夫斯基斯(Valdis Dombrovskis)在聲明中說:「向WTO提訴並不是輕率做出的決定。在多次嘗試解決雙邊問題失敗後,我們認為,除了要求與中國進行WTO爭端解決諮商外,已經別無他法。」

歐盟指出,從2021年12月起,在未通知歐盟或立陶宛當局的情況下,中國開始嚴格限制或「實質上阻止來自立陶宛或與立陶宛相關的進出口」,歐盟執委會曾多次向中國當局提出此事。聲明並說,中國的報復性措施也威脅到歐盟單一市場的完整性,因此「歐盟決定齊心合力並迅速採取行動,打擊違反WTO規定的措施」,「同時我們也在進行外交努力,以避免緊張情勢升級。」

儘管已經蒐集證據,但東布羅夫斯基斯表示,歐盟和中國仍可以就立陶宛爭端找到外交解決方案。「當然可以通過外交解決,我們正在努力友好地解決爭端,雖然目前雙方就像兩條平行線。」他在記者會上說道。

立陶宛,一個擁有280萬人口的波羅的海小國,由於長期對中國防備、讓台灣設立以「台灣」為名的代表處、對北京冬奧進行「外交杯葛」,而遭到北京一系列嚴厲的懲罰與報復。立陶宛外交部透過聲明表示:「立陶宛希望中國同意與歐盟進行協商,也盼望協商能夠成功解決當前貿易爭端,並找到長期永續解決方案。」

立陶宛首都維爾紐斯的耶誕節即景。(美聯社)
立陶宛首都維爾紐斯的耶誕節即景。(美聯社)

立陶宛首都維爾紐斯的耶誕節即景。(美聯社)

「無中生有,顛倒黑白」?

北京當局對歐盟向WTO告狀作出嚴厲回應,稱歐盟所謂中國對立陶宛的脅迫「毫無根據、前後矛盾」。中國外交部發言人趙立堅反駁稱:「中立(立陶宛)之間的問題是政治問題,不是經濟問題……中立之間的問題,是中立雙邊問題,不是中歐之間的問題。」

但是歐盟顯然已經插手到底,表示已經蒐集中國限制立陶宛貿易的大量證據,包括「拒絕海關清關立陶宛貨物、拒絕立陶宛的進口申請,以及向在歐盟成員國境外經營業務的歐盟公司施壓,要求將與立陶宛有關的貨物從供應鏈中移除。」

《南華早報》上周引述中國海關數據指出,去年12月從立陶宛到中國的出貨量,比2020年同期下降91.4%。中國歐盟商會(EU Chamber of Commerce in China)主席伍德克(Joerg Wuttke)上周稱:「立陶宛已成為中國的禁區,歐洲公司不能將立陶宛註冊為原產國。」

立陶宛有不少出口產品是全球供應鏈不可或缺的一環,像是家具、服飾、汽車零件,然而數百個裝滿貨物和零件的貨櫃,在抵達中國之後處於閒置狀態。中國海關拒絕清關或轉運諸如深色蘭姆酒等立陶宛產品,還威脅與立陶宛有貿易往來的跨國企業,其中德國汽車產業受到最大的衝擊。

中國戰狼外交橫行,東歐小國立陶宛是最新受害者,圖為中國外交部發言人趙立堅。(AP)
中國戰狼外交橫行,東歐小國立陶宛是最新受害者,圖為中國外交部發言人趙立堅。(AP)

中國戰狼外交橫行,東歐小國立陶宛是最新受害者,圖為中國外交部發言人趙立堅。(AP)

東布羅夫斯基斯表示,雖然中國是「重要的伙伴」,「我們也重視雙邊關係」,但關係「需要相互尊重」。歐盟執委會負責處理歐盟27個成員國的貿易政策,並為歐盟整體利益參與WTO國際貿易談判。

根據WTO爭端解決規則,歐盟第一階段會發出「諮商請求」,正式要求中國提供有關爭議經貿措施的更多資訊,以期友善解決爭端。如果中國在60天內都沒有回覆,歐盟即可要求WTO專家小組做出裁決。然而實際結果可能數年後才會出爐。

3月中歐領導人峰會恐生變?

好幾年來,在德國前總理梅克爾(Angela Merkel)的領導下,歐盟長期尋求與中國建立更友好的關係。但事實證明,隨著中國國家主席習近平的領導變得強硬,歐盟與中國的關係也更難維持。

1年前,德國與法國領導人秉持「現實主義」,一起完成了與北京的「歐中投資協定」談判,但是中國維吾爾穆斯林少數民族的人權問題讓歐盟無法接受,遂讓雙邊關係急轉直下。歐盟去年3月宣布制裁中國嚴重侵犯人權的個人和實體,中國也因此對歐實施報復性制裁,導致「歐中投資協定」在歐洲議會卡關,雙邊貿易前景黯淡。

在立陶宛的最新爭議下,今年3月的中國與歐盟領導人峰會恐怕生變。對此,中國戰狼外交官趙立堅指出:「我們提醒歐盟方面明辨是非,警惕立陶宛綁架中歐關係的企圖,勸導立陶宛同歐盟其他成員國一樣,履行同中國建交時所作的政治承諾。關於你提到的歐盟此舉是否會影響中歐峰會的安排。中歐雙方一直就雙方的高層交往保持著溝通。如果有消息,我們會及時地發佈。」

20211225-2021年5月20日,立陶宛國會通過決議,認定中國對新疆維吾爾人進行種族滅絕(AP).jpeg
20211225-2021年5月20日,立陶宛國會通過決議,認定中國對新疆維吾爾人進行種族滅絕(AP).jpeg

2021年5月20日,立陶宛國會通過決議,認定中國對新疆維吾爾人進行種族滅絕(AP)

 

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