【武備巡禮】英國硫磺石反裝甲飛彈 雙重導引模式

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文:陳軒泰

硫磺石(Brimstone)反裝甲飛彈的研發設計,是為了滿足英國皇家空軍對長程反裝甲武器的需求,使攻擊機能夠在有效範圍內,更精準攻擊敵方主力戰車和裝甲車輛,進而取代原本使用的BL755集束炸彈。研製過程大量參考美製「地獄火」飛彈的開發經驗與設計原理,因此又有「歐洲地獄火」的稱號。

使用毫米波雷達 射後不理攻擊模式

硫磺石飛彈是由歐洲飛彈公司(MBDA)英國子公司負責研發的空對地攻擊飛彈,於1999年8月首次地面試射,2000年9月從龍捲風戰機進行空對地射擊。2005年起配備於英國皇家空軍龍捲風機隊,並於2008年升級雙模式功能,在阿富汗和利比亞等戰區使用,改良型Brimstone 2也已於2012年10月投入戰備。龍捲風戰機除役後,英國皇家空軍已將硫磺石飛彈裝置於現役颱風式戰鬥機。MBDA正在研究改裝硫磺石飛彈,可用在船艦、攻擊直升機、無人機和水面發射載具上使用。

硫磺石飛彈以「射後不理」模式,攻擊敵方裝甲部隊,使用毫米波(mmWave)主動雷達尋標器,以確保目標在移動時亦能準確命中。基於阿富汗戰爭使用經驗,硫磺石飛彈後續增加雷射導引模式選項,有助減低對友軍或平民誤擊。縱列型彈頭更能有效對付現代強化裝甲戰車,爆炸區域較小,將附帶損害降至最低。通常3枚硫磺石飛彈裝置在1具發射器上,1架戰機可以攜帶多具發射器。

硫磺石飛彈的縱列型彈頭裝藥(TSC),前端採用小量裝藥,用於擊破戰車第1層反應裝甲;後端使用較大更具破壞性的裝藥,穿透並擊破第2層裝甲。據估計,硫磺石飛彈對付現代戰車裝甲的效能,將比AGM-65G小牛飛彈高3倍,比BL755集束炸彈(子母彈)的效能高7倍。根據英國國防部的估計,硫磺石飛彈在戰鬥中的準確性和可靠性,均遠高於這2種武器的90%,且在利比亞衝突中獲得驗證。

可優先選擇攻擊高價值目標

硫磺石飛彈的射後不理模式,操作程序為戰鬥機後座的武器官在發射之前,會上傳目標數據資料到任務電腦,並具備可編程模式,以符合特定任務要求。性能包括在特定區域內(例如友軍或有平民在附近)尋找敵方目標的能力,以及在無法尋獲目標的情況下,對飛彈自行摧毀的設計。戰鬥機的武器官可從英國空軍的 ASTOR哨兵式Sentinel R1預警機和美國空軍的E-8聯合星電戰指揮機與地面部隊,透過資料鏈數據,向飛彈傳遞目標資訊。

除了可以自行選擇目標的半自動性能之外,硫磺石飛彈還具有確定在目標上產生最大影響(造成目標被破壞或被摧毀)的最佳性能。內建先進感測器零組件,包括其極高頻率的毫米波雷達,可使武器系統對目標顯出影像,飛行員藉此可選擇優先攻擊高價值目標或次要目標。

1架多功能戰鬥機最多可搭載24枚飛彈,飛彈的瞄準系統透過新型演算法,以確保飛彈依順序發射,而不會重覆命中同一目標。硫磺石飛彈可以通過多種攻擊方式發射,直接或間接針對單一目標、多重目標進行攻擊。後者利用「齊射攻擊」,在每次接戰中,對敵裝甲車隊進行多批殺傷。一旦啟動武器系統,己方戰鬥機即可飛離目標區,或選擇下批目標接戰,減少滯留敵區時間,降低被敵方擊中的機會。

改進雙模式導引 提升準確性

硫磺石飛彈每個發射系統包含3個發射滑軌,即1個系統可攜帶3枚飛彈。合理的武器站位部署,讓1架戰機即可攜帶大批量飛彈,而不必出動多架次進行攻擊。颱風式戰機最多可以搭載6個發射系統,每個發射系統位於獨立的飛彈架上,除本身空對空飛彈外,可掛載18枚硫磺石飛彈的最大有效載重。

最初硫磺石飛彈礙於交戰規則,無法在阿富汗戰區使用。英國國防部對戰鬥機的偵搜系統,和現有300多種飛彈的軟體進行修改,改進雙模式導引的硫磺石飛彈可以雷射導引,並保留毫米波尋標器。飛行員可以從駕駛艙中,選擇一種模式,也可同時使用2種模式。雷射導引可以在複雜的戰場電磁環境中,獲得特定的敵方目標;毫米波雷達可確保對移動目標的準確性。

硫磺石2型導引系統先進 射程倍增

基於硫磺石飛彈的使用經驗,MBDA進行模組化設計,以及對彈身和射控軟體的改良。硫磺石2型採用更加先進的雷射及毫米波導引系統,可在複雜環境中,完成對目標的追蹤鎖定;在對目標打擊的過程中,將彈頭和火箭發動機,轉換為非敏感性,抵擋低強度的爆炸傷害,穿透性能亦得到進一步提高。2013年10月進行5次測試,成功擊中在惡劣的道路環境中,以時速110公里行駛的卡車;另在射程上,硫磺石2型從8至20公里,增加到40至60公里,並於2014年7月16日進入批量生產。

2016年7月,MBDA進一步為英國陸軍的AH-64E攻擊直升機,提供硫磺石2型的新衍生型,專門針對陸地和海洋的非裝甲目標,但不會降低原本硫磺石飛彈的反裝甲能力。具有從駕駛艙可選擇的發射軌跡,能與飛行員視線接合(飛彈平飛軌跡)以及高、低飛彈的飛行曲面,以避免碰觸近距離障礙物;駕駛艙可選擇此項功能,使飛行員能夠確定目標的仰角和飛彈撞擊角度,以便最大程度發揮武器的效用;另外加裝新型彈頭模式,包括延遲、爆炸、衝擊和近炸引信,被稱為「未來攻擊直升機武器」(FAHW)。

2016年11月,德國空軍宣布,硫磺石飛彈作為德國和英國之間軍事合作的一部分,從2019年開始為其歐洲戰鬥機隊,採購硫磺石2型雙導引模式飛彈,並延遲自行研發計畫。因為硫磺2型飛彈已經可滿足德國空軍90%的戰術要求。美國、法國和印尼已表示,有興趣為其新戰鬥機購買硫磺石飛彈,截至2015年,沙烏地阿拉伯是唯一客戶。

硫磺石3型再升級

2023年服役

目前 MBDA已在瑞典成功測試硫磺石3型飛彈,包括增加面對面攻擊,以及數位化新型零組件。2010年,MBDA贏得英國國防部名為「SPEAR 3」的網路型防區外飛彈的評估階段合約,該飛彈可重複使用硫磺石系列飛彈衍生的技術。

「SPEAR 3」以高次音速飛行,可達到至少100公里航程。2014年,颱風式戰機進行掛載「SPEAR 3」飛彈的飛行試驗。MBDA還提出具有戰場群組功能的電子戰版本,名為「SPEAR EW」。

硫磺石3型飛彈將配備「漢密爾頓」Sundstrand TJ-150渦輪噴射發動機、擾流板彈翼套件、多模式導引尋標器、慣性與全球定位(INS/GPS)導航和數據資料鏈路。其設計目的,是能配備於目前歐洲多國新購的美製F-35「閃電II」戰鬥機 與MQ-9無人機之上,並預計在2023年左右服役。

另通用動力陸地系統英國公司(GDLS)推出「阿賈克斯」(Ajax)衍生款「守衛」(Overwatch)反裝甲飛彈車,配備8枚硫磺石飛彈,可望為英國陸軍提供強大的反戰車支援火力;波蘭PZG公司和MBDA合作,將硫磺石飛彈配置於自製的BMP-2裝步戰鬥車或輪式車輛上,內裝16至24枚飛彈,替代老舊俄製發射車,拓展國際市場。

硫磺石飛彈每個發射系統包含3個發射滑軌,即1個系統可攜帶3枚飛彈。(圖:MBDA網站)

英國硫磺石反裝甲飛彈的研發設計,是為了滿足皇家空軍對長程反裝甲武器的需求。(圖:MBDA網站)

研製過程大量參考美製「地獄火」的開發經驗與設計原理,因此又有「歐洲地獄火」的稱號。(圖:MBDA網站)

波蘭PZG公司將硫磺石飛彈配置於自製BMP-2裝步戰鬥車,用於取代老舊俄制BMP-1 履帶式和BRDM-2輪式發射車。(圖:MBDA網站)

硫磺石飛彈將可掛載於MQ-9無人機上使用。(圖:MBDA網站)

英國硫磺石反裝甲飛彈性能諸元。