武漢實驗室外洩病毒? 美國家實驗室報告認為合理說得通

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《華爾街日報》(WSJ)8日報導,引述獲得美國國家實驗室新冠病毒疫情起源機密文件的人士說法,表示之前被世衛認為不大可能、中國極力反駁,病毒從武漢實驗室洩露的假說可能成立(Plausible),值得進一步追查。

目前美國情報組織在疫源調查上仍有兩派說法:一派是新冠肺炎病毒出自動物傳人,另一派則是實驗室外洩。年初世衛專家結束武漢調查後提出四種假說中,認為前者最有可能,後者最不可能。

然而,《WSJ》5月報導推翻之前各界認知引發熱議。其中指出早在新冠肺炎爆發前,武漢實驗室已有3名研究人員在2019年11月患病住院,而北京官方登錄首例確診則是在當年12月8日,使總統拜登(Joe Biden)正式下令情報單位在90天內徹查清楚。

中國外交部當時回批,將美媒消息及拜登隨後下達命令視為意圖炒作話題、分散各界注意力。不過美方看來並不畏懼中國吆喝,共和黨派包含前國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)自始自終都相信實驗室洩露假說。

卸任前就將「中國病毒」掛在嘴邊的川普,5日於北卡羅來納州的共和黨演說時更伸手要求,「美國與全世界該向中國共產黨追討(他稱至少10兆美元)賠償金」。

參議員保羅(Rand Paul)也緊抓者白宮首席疾病學家佛奇(Anthony Fauci)剛爆出、曾金援武漢研究室做病毒功能增益(gain-of-function)研究的千頁郵件不放,同時披露中國正在研究比新冠肺炎致死率更高、達15%的病毒。

而這次將消息提供給《WSJ》的內部人士,是看過由加州勞倫斯利佛墨國家實驗室自2020年中展開一系列研究的報告,日期標註為5月27日,在川普任期尾聲也曾經手白宮,如今正受到新一屆國會關注。

報告是由加州國家實驗室的情報單位「Z部門」(Z Division)策劃,該單位專精於生物研究,對COVID-19病毒SARS-COV-2的基因進行分析,左右著美國疫源調查的最終結果(眾議院能源商業委員會也有另組調查小組),不過他們並未特別回應此次媒體獲報消息。

《路透》報導釋出美媒消息時順帶一提,美國官方已在調查過程摸出線索,佛奇月初還曾要求中國釋出在疫情初期、共九位病徵與新冠肺炎相仿患者的醫病紀錄,認為這將成為實驗室洩露假說成立的關鍵要素。

美國國務卿布林肯(Antony Blinken)近期接受《Axios》訪問時也稱,中國並未提供國際調查有效管道或資訊,「(中國)政府起初沒做到的事,至今也都不見苗頭,那便是明白地交出我們需要的資訊」。

在年初世衛團隊前往武漢,而後因調查遭批不夠完整,各界呼籲再次前往中國展開獨立調查,當時曾隨團的世衛公衛緊急計畫執行主任萊恩(Michael Ryan)於7日特別回應。

萊恩於記者會上無奈表示,在該議題上世衛沒有權利強迫中國提供更多資料,但會提議進行必要研究,期望「有機會」能將病毒源頭調查工作晉升到下一個層級(next level)。

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