武漢病毒狂攻睪丸 男染疫恐絕子絕孫

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大陸中心/魏聖凌報導

武漢肺炎(COVID-19,新冠肺炎)肆虐全球,截至目前,全球確診病例已衝破46萬,感染者除了肺部會嚴重受損外,日前華中科技大學同濟醫院生殖醫學中心李豫峰教授團隊也提醒,雖然尚不能證實病毒是否會對睪丸造成損傷,但建議感染武漢肺炎的男性,在康復後還是前往醫院進行生育力檢查。如今中國首例間接的臨床案例出爐,證實新冠病毒不但會對睪丸造成損傷,還將造成男性不育,可說是「奪命又絕後」。

新冠病毒不但會對睪丸造成損傷,還將造成男性不育。(示意圖/翻攝自中央研究院 Academia Sinica)
新冠病毒不但會對睪丸造成損傷,還將造成男性不育。(示意圖/翻攝自中央研究院 Academia Sinica)

根據《澎湃新聞》報導,武漢大學中南醫院生殖醫學中心副教授張銘等人近日在預印本網站MedRxiv(未經過同行評議、未正式發表)上傳了一篇論文,題為《新冠感染對男性性腺功能影響的單中心研究》(Effect of SARS-CoV-2 infection upon male gonadal function: A single center-based study)。文章中指出,研究對比81名年齡從20歲至54歲的男性新冠患者和100名年齡相仿的健康男性後發現,前者的血清促黃體生成素(LH)和催乳素水準顯著升高,而睪酮與卵泡刺激素相對LH的比值顯著降低。

LH是由腺垂體細胞分泌的一種糖蛋白類促性腺激素,可促進膽固醇在性腺細胞內轉化為性激素。論文作者認為,雖然精液參數才是生殖腺功能的直接反映,但上述指標的改變也為新冠攻擊睪丸功能提供了首個間接的臨床證據。對此,研究人員提醒,應關注育齡男性患者的生殖功能。

其實早在2月,南京醫科大學附屬蘇州醫院泌尿外科樊彩斌等關注到一部分新冠患者出現腎功能異常甚至損傷。在驗證新冠攻擊靶點在腎臟高度表達的同時,他們還意外發現這類靶點在睪丸中的蛋白質和mRNA表達幾乎是人體內最高的,包括間質細胞和輸精管細胞。

日前專家示警,新冠病毒恐傷睪丸。(圖/翻攝自湖北省政府官網)
日前專家示警,新冠病毒恐傷睪丸。(圖/翻攝自湖北省政府官網)

除此,日前華中科技大學同濟醫院生殖醫學中心李豫峰教授團隊也提醒,新冠病毒感染以肺臟和免疫系統損害為主,病毒通過刺突糖蛋白(S蛋白)與宿主細胞血管緊張素轉化酶2(ACE2)結合從而入侵細胞,引起組織損傷。但除了肺部以外,人體很多其他器官也表達ACE2,其中睪丸表達大量的ACE2,主要集中在睾丸精原細胞、支持細胞和間質細胞,上述的細胞都與男性生殖功能密切相關。內文指出,雖然現在還沒有研究能夠證實,新冠病毒感染是否損傷睾丸及影響男性生育能力,但新冠病毒與SARS病毒高度相似,感染入侵的細胞受體皆為ACE2,「儘管未在睾丸中檢測出SARS病毒,但SARS感染仍可導致睾丸出現嚴重的免疫性損傷,引起睾丸炎,並造成生殖相關細胞廣泛破壞。」

對此,研究人員推測,新冠病毒可能會使細胞與生殖相關的功能被抑制,導致生精失敗,不過該推測至今尚未得到臨床驗證。

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