比爾蓋茲:新冠肺炎是百年一遇的世紀病毒

林以璿
Heho健康網

武漢肺炎疫情延燒全球,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)近日更警告,武漢肺炎恐成百年一遇的大流行病,呼籲各國領導人展開相關行動「刻不容緩」。

比爾蓋茲指出,新冠病毒對全世界構成嚴重威脅,遠比其他病毒更具致命性及傳染力。

他認為新冠肺炎的威脅主要基於兩點原因:

首先,除了已經存在健康問題的老年人以外,新冠肺炎還能造成健康成年人的死亡。

目前的數據表明,2019新型冠狀病毒的病死率在1%左右,這一數據介於1957年大流感(病死率0.6%)和1918年大流感(病死率2%)之間,說明它比典型的季節性流感要嚴重好幾倍。

其次,新冠肺炎傳播力很強,平均一個感染者會傳染兩到三個人,形成指數級增長。另有確切證據表明,它可以通過輕症甚至無症狀的患者傳播。這意味著新冠肺炎將比中東呼吸症候群(MERS)和非典型性肺炎(SARS)更難控制,因為MERS和SARS只通過已經出現症狀的患者傳播,且傳播力低很多。

事實上,新冠肺炎在短短四分之一的時間內,就已經造成了十倍於SARS的確診病例。

比爾蓋茲捐出1億美元:新冠病毒將進一步擊潰中低收入國家

比爾蓋茲對於這次的疫情,提出了3點建議:

1.富國必須幫助窮國

若新冠肺炎開始爆發在醫療系統沒有那麼齊全的國家,它們將沒有特別的儀器可供醫治,情況將變得無可估量的惡化,特別是本身就被內亂和戰爭侵擾的地區,影響會非常嚴重。

比爾蓋茲呼籲,若情況允許,富國應該幫助沒有能力的窮國,當醫療體系能建立起來,才有望抑制未來的疫情。

2.更好且更大規模的疫苗開發系統

抑制疾病的當務之急,便是疫苗系統的開發和誕生,全球正迫切需要一個更開放的平台,以足夠快的速度大量生產疫苗,以扭轉疾病大流行的態勢,這還牽涉到疫苗若開發成功後,完善的物流系統和密切交流的外交手段,這些都需要大筆資金。

3.各國和企業應該共享訊息

比爾蓋茲期望,全球應該要有一個中央資訊數據資料庫,所有需要資訊的政府和相關組織都可以彙整和擷取資料──甚至在專業的醫療人才上,也能夠有人隨時能被指派去他國幫助病毒分株和研究疫苗的專員──雖然這可能會花費高達數10億美元,但考量到人類的痛苦和經濟上的慘烈,回過頭來看,這其實非常便宜。

報導指出,比爾蓋茲與他的妻子梅琳達(Melinda)於2000年成立「比爾與梅琳達蓋茲基金會」,幫助全球改善醫療狀況、消除極端貧窮。該基金會於2月5日宣佈將捐出1億美元,援助疫情治療的相關研發工作,並以貧窮人口為主要對象。

文/林以璿 圖/林以璿

參考資料:Responding to Covid-19 — A Once-in-a-Century Pandemic?

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圖片來源:Bill Gates in 2018: The world needs to prepare for pandemics just like war

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