【武漢肺炎】封城防疫讓地球靜下來 人類活動停擺全球噪音減少

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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,下稱武漢肺炎)疫情蔓延全球,多國進行封城管制並呼籲人們減少外出,以減少染疫機會。有地震學家便發現,防疫期間隨著交通停駛,工業製造等人類活動減少,連帶產生的噪音也下降。

比利時皇家天文台地質及地震學家托萊科克(Thomas Lecocq)表示,在首都布魯塞爾發現了一個特殊現象,自3月中布魯塞爾實施停班停課及外出管制後,周圍的噪音下降了30%至50%。

萊科克表示,由於城市安靜了不少,使得在布魯塞爾的一個老舊的地震檢測儀可以重新工作,「這個地震儀在上一世紀已存在,隨著城市發展不斷擴大,基本上已沒有用,因為現今地震台均設在市郊,以減少受人類活動產生的細微震動而導致誤差。但現在我們可以反過來可以用這個地震儀記錄地殼活動」。

這個降噪現象亦在其他城市出現,有地震監察的愛好者在推特(Twitter)上發布了一張圖表,顯示倫敦西部在英國的學校和社交場所關閉後,噪音亦應相應下降。這個震動大多來看大眾運輸及人們日常生活中產生的振動。而加州理工學院的博士生拉貝茲(Celeste Labedz)亦發表一張圖片,指洛杉磯的跌幅十分明顯。

識別管制措施是否有效

人類活動減少,發出的噪音減少是理所當然,不過透過這種觀察方法,可以給予各國政府了解民眾是否遵守外出禁令的重要數據。墨西哥國立自治大學博士後研究員德普拉恩(Raphael De Plaen)表示,這些數據可以用來識別管制措施在哪些地方是無效,藉此檢測政策成效。

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