【武漢肺炎】新天地教喊冤:文在寅政府推卸責任 否認隱匿資訊、阻礙防疫

高詣軒
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南韓的新型冠狀病毒病例累積突破4200例,至少22人不治,多名教徒染病的「新天地」教會被指有來自武漢的成員進到南韓散布病毒,成為眾矢之的。面對疫情責難,新天地教會則反控南韓政府「誇大」教會的責任來轉移焦點,否認是病毒擴散的禍首。

南韓司法部日前指出,自從2019年7月以來,有42名新天地教會成員從武漢來到南韓,衛生官員也表示,超過一半南韓病例與新天地教會有關,尤其是在大邱的分會。

對此,新天地國際傳教主管Kim Shin-chang向美國《有線電視新聞網》(CNN)反駁,成員充分配合官方、資訊透明,質疑當局推卸責任。

新天地成員被指從武漢到南韓

報導引述Kim Shin-chang表示,新天地有357名武漢教徒,並稱雖然教會沒有所有成員的旅遊史資料,但「我方沒有紀錄」顯示自從2019年11月以來,有任何成員從武漢到達南韓。他認為,武漢肺炎(COVID-19)疫情是12月開始爆發,因此不需要檢查成員自7月開始的旅遊史。

Kim Shin-chang質疑,官方指責新天地教會的作法,是否意在誇大教會與疫情的關聯,或者要將責任推給新天地教會,「我想請問(南韓)司法部,為什麼他們不檢查自從7月以來,所有從武漢而來的南韓人和中國人,為什麼就只公布這42名教徒的數字。」

不過南韓官方最新說法則顯示,新天地教會成員可能是病毒來源:《路透》(Reuters)引述南韓防疫單位官員1日指出,部分新天地教會的成員曾在1月到過武漢,但目前無法確定曾到武漢的成員人數,或者這個行程是否與南韓的疫情爆發有關。

南韓政府2月中旬確認並宣布新天地教會與疫情的關聯後,就快馬加鞭防堵持續蔓延的疫情,追查成千上萬新天地教徒的接觸史和症狀。

據報導,新天地教會時隔約一周將成員名單交給南韓官方後,由於新天地教徒大多不接非教徒的來電,有約600名大邱警力出動敲門、追查通話和監視錄像找尋教徒行蹤。

前信徒爆料:祈禱時不准戴口罩

位於南韓東南部的大邱廣域市市長權泳臻(Kwon Young-jin)於28日指出,新天地交給官方的成員名單中有部分教徒資料遺漏,表示會向警方指控該教會「妨礙本市的防疫措施」。

然而Kim Shin-chang向《CNN》表示,雖然對引起國人恐慌感到抱歉,但新天地教會對資訊完全透明。

他表示,已經關閉所有辦公室以防阻疫情,成員也都在家工作、實施全面的居家隔離,使教會的運作也受到延遲,「我想我們至今一定有可以做得更好的地方,但我們想要強調,教會已經盡其所能因應當前的局面。」

Kim Shin-chang承認,此前新天地的教徒受鼓勵要隱藏自己的教徒身分,但這不是為了要隱瞞重要資訊、妨礙防疫工作,而是因為外界將新天地教會視為「邪教」團體,許多教徒遭到歧視之下所採取的權宜之計。

2月時,曾有新天地教會的前成員Duhyen Kim向《CNN》揭露,據他在教會的參與經驗,新天地信徒在集會時要「擠得像沙丁魚」,長時間坐在地上參加。他和其他前成員也指稱,教會在祈禱時禁止教徒戴口罩,否則會就視為「對神不敬」,甚至不准教徒以疾病為由缺席集會。

新天地否認教會讓病毒擴散

對於前成員的指稱,Kim Shin-chang受訪時則予以駁斥,表示這些說法已經過時且與事實不符,也強調自從1月起,就已呼籲有症狀的教徒不要前往教會,或者在集會時配戴口罩,因此沒有證據可以證明新天地的宣教活動造成教會內部疫情蔓延。

南韓官方表示,新型病毒據信透過新天地教會活動的教徒、或與教徒有接觸的人士所傳播。2月18日,一名61歲且未有海外旅遊史或確診病例接觸史的婦人成為南韓第31例,接著感染病例就逐漸激增,截至2月20日確診病例就從原先的31例增加至約5倍來到156例。

據《CNN》,之前南韓防疫單位追蹤第31例婦人的移動時,發現新病例之間有個共通點:她和數百名教徒都參加了新天地大邱教會的活動。新天地教會與疫情的關聯建立之後,當局就展開行動,隔離教徒、消毒相關建物並讓教會活動暫停。

報導引述新天地教會表示,旗下有約24.5萬名成員,其中有3.1萬以上海外信眾。根據前成員提供的一份2017年內部資料指出,新天地教會在美國有8處分會,規模最大的一處位於洛杉磯,有超過1000名成員,另外新天地在中國也設有數間分會。

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