【武漢肺炎】美國航母陷疫情分身乏術 中國趁機壯大南海勢力

高詣軒
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正值美國羅斯福號航母(USS Theodore Roosevelt)陷疫情危機,中國則在南海大秀肌肉:中國解放軍英文官網3日張貼報導稱已在南海展開大型軍演,也表示在武漢的軍事產業復甦當中。前美國軍官提醒,中國可能趁著美軍分身乏術,壯大在南海的勢力。

停靠關島的羅斯福號已檢出550名感染者,曾向外求助的艦長克羅齊爾(Brett Crozier)遭撤職,時任代理海軍部長莫德利(Thomas Modly)也在風波中請辭。此外,美國在亞太的另一艘航母雷根號(USS Ronald Reagan)亦傳「數起」感染,該艦停靠日本橫須賀維修中。

美國國防部發言人霍夫曼(Jonathan Hoffman)此前表示,軍方每日會進行風險評估,盼盡快恢復「完全作戰能力」。然而美國《有線電視新聞網》(CNN)引述部分專家分析,即使美軍只是短期受影響,仍可能給予中國解放軍可乘之機。

中國2日槓上越南漁船 展現南海野心

中國宣稱南海為其領土,而美國則長期指控中方將南海「軍事化」。《CNN》引述曾任美軍太平洋司令部情資中心主任的切斯特(Carl Schuster)表示,從近期局勢可看出,中國可能正在利用美國海軍陷入疫情危機的空檔,強化自身在南海的影響力。

切斯特指出,近期一起越南漁船在南海沉沒的事件,就可窺看中國的企圖:一艘越籍漁船2日在南海西沙群島與中方發生衝突後沉沒,對此中國官媒引述中方聲明稱,該船是「非法進入」,並呼籲越南當局記取這次教訓。但實際上,西沙群島是中、越的爭議領土。

許多分析意見指出,近年在越南與中國就南海爭議有所衝突後,越南開始有向美國靠攏的趨勢。其實,在羅斯福號航母爆發疫情之前,就曾在3月初到訪越南的峴港,訪問一連5天,交流體育、文化和防疫問題,紀念美越建交25年,也是越戰之後第2度有美國航空母艦到訪越南。

針對越南漁船沉沒事件,切斯特也提醒,如今越南雖然想要拉攏美國,卻不巧碰上美國自顧不暇、無力回應中國作為的時候。中國解放軍日前在英文官網中,更張貼報導直接點出:「COVID-19疫情的爆發,已大幅降低美國海軍部屬亞太地區的能力」。

美軍亞太勢力空缺 中方沒壓力

航空母艦一向是美國海軍最具存在感的利器,但隨著羅斯福號不知會在關島動彈不得多久,令人猜測美軍是否有替代方案以維繫在南海的勢力。雖然美軍有11艘航母,但這些核動力船艦常需要大幅維修、定期維護,並非想出動就能隨時出海。

《CNN》引述「美國海軍協會」(USNI)追蹤資料指出,以3月30日而言,只有5艘美國航母得受調遣,其中包括爆發疫情的羅斯福號和雷根號,另有2艘駐在波斯灣戒備伊朗,另有一艘在美國東岸。這也顯示在亞太地區,美軍似乎未有立即能用的航母。

若貿然將部屬在其他地區的航母移動到亞太,可能也會令該航母離開的地區產生風險。報導引述切斯特提醒,美軍即戰力的缺席,可能讓中國更敢於在南中國海增加行動頻率,在3月所見的中國南海軍演可能會有增無減。

中國則否認利用疫情來取得地緣政治優勢。中國外交部發言人華春瑩3日表示,對抗疫情如同作戰,當前最重要的是戰勝病毒,稱「中國在抗擊疫情中的一些有效做法和有益經驗,我們很樂意同其他國家分享,但我們不會把它用作什麼地緣政治武器」。

不過美方則不敢輕信。美國國務院發言人歐塔加斯(Morgan Ortagus)6日聲明指出,稍早越南漁船與中方衝突的消息,顯示中國又再出手維護其「非法的」海域宣稱,要求中國專心在防疫事務,而非強勢欺壓鄰國來壯大南海掌控。

解放軍稱無確診 美軍防疫緊

中國曾在3月初宣稱軍方人員未有任何確診病例。雖然外界對此說法多有質疑,但切斯特指出,中國在控制或壓下軍方感染情形方面確實有優勢,加上由於中國海軍與美方不同,船艦大多不會離開基地太遠,一旦出現疫情也可快速調派支援。

切斯特並表示,中國海軍在南海或東中國海的部屬,未像美軍一樣會到訪外國港口,而是通常出海進行5到10天的演習後,就返回軍事基地。一旦回到基地,維安機制就能夠預防或限制外界得知內部可能出現的感染情形。

至於美軍駐外基地,自疫情爆發後就不時傳出感染病例,不只駐南韓的基地有回報確診,美軍駐日的「佐世保海軍基地」3月下旬也已傳出首名病例。截至10日,美軍已累積回報2031名武漢肺炎病例,造成13名美軍不幸病逝。

美軍也採取多項防疫措施,包括限制軍人在各地基地間的移動、取消訓練演習、甚至延後部分對新員的基礎訓練。相關措施對軍心恐會有所打擊,例如對因防疫而無法輪調回國的軍人可能造成壓力,而取消訓練也可能讓士兵對任務和裝備的熟練度降低。

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