【武漢肺炎】美軍兩艘醫療艦分駐東西岸待命 法國調西北風級突擊艦運送海外病患

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新型冠狀病毒引發的肺炎(COVID-19,簡稱武漢肺炎)持續擴散,截22日上午10時,全球確診病例為30萬7625例,累計死亡人數達13050人;美國境內累計病例達到2萬6784例,死亡人數則攀升為344人。

慈悲和舒適號分駐東西岸

《美國廣播新聞網》(ABC)報導,有鑑於東西兩岸的加州、華盛頓州與紐約州,依然是美國本土疫情最嚴重的三大地區,國防部長埃斯柏(Mark Esper)日前宣布,將調派麾下兩艘醫療艦「慈悲號」(USNS Mercy)與「舒適號」(USNS Comfort),分駐西雅圖與紐約兩地,協助該區政府隔離安置的需求。

之所以會出動醫療艦,主要與地方政府的請求有直接關聯。紐約州長古莫(Andrew Mark Cuomo)曾直言表示,目前當地的能力,並無法在45天打造一座臨時醫院,作為病患收容隔離與診治的區域。

而加州州長紐森(Gavin Newsom)也致電總統川普(Donald Trump),希望即將前往西雅圖的慈悲號醫療艦,也能來到洛杉磯給予協助。因此讓這兩艘具有醫療能力的軍艦,頓時成為各界關注的焦點。

改裝自油輪的醫療艦

根據公開資料顯示,兩艘醫療艦屬於「慈悲級」系列,分別在1986和1987年投入服役,前身都是大型油輪,耗資約5億美元(約新台幣151億3100萬元)改裝而成。慈悲號與舒適號的滿載排水量為7萬噸,最高時速可達34公里。

艦上設有常態病床750床,至多可增加至1000個床位,倘若有緊急任務,可徵召約200名醫師登艦支援,同時裝設有核磁共振和放射線醫療設備,也有燒燙傷病房與牙醫室,可讓醫師直接進行各類緊急手術。

在此之前,兩艘醫療艦曾多次出發至海外,前往委內瑞拉、阿拉伯海、南亞大海嘯和波灣戰爭(Operation Desert Shield)支援,協助診治戰亂或陷入混亂的地區。也因為如此,雖然醫療艦本身並無搭載武裝,但船員為防止危險,仍會攜帶機槍和小型手槍登艦。

呼籲地方別濫用珍貴資源

不過,國防部長埃斯柏也提醒地方政府,醫療艦的資源相當珍貴,「所有艦上的醫護人員,都是來自各地醫療機構或後備人員,我們並不希望在此時刻,為了派遣醫療艦召集他們,而出現挖東牆補西牆的狀況。」

西北風級突擊艦做好準備

除了美國調派軍方醫療資源,法國國防部也下令,要現役的兩棲直升機攻擊艦「雷電號」(LHD Tonnerre),前往地中海的科西嘉島(Corsica),接走十多名新型肺炎確診病患,並利用艦上醫療資源進行隔離。

根據外電報導,雷電號突擊艦設有2座手術室、20間病房和69張病床,其中7間是合格的加護病房。而同級其他兩艘軍艦的西北風號(LHD Mistral)和迪克斯穆徳號(LHD Dixmude)也已做好準備,一旦有需要,將可即時協助法國海外屬地和盟友國家。

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