新冠肺炎》義大利、南韓為何死亡率相差甚遠?專家解析:最初爆發疫情的族群,足以決定國家的命運

蔡娪嫣
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新冠肺炎(COVID-19、武漢肺炎)肆虐全球之際,各國公衛當局急於尋找遏止大規模社區傳播的方式,已知廣泛篩檢疑似案例可以有效降低傳播風險,但提高篩檢率是否會增加病患數量,進而壓垮醫療體系、增加死亡率,是許多專家關注的焦點。

美國傳染病學專家塞普科維茨(Kent Sepkowitz)17日在有線電視新聞網(CNN)撰文,分析兩大疫情熱點南韓與義大利的疫情數據,發現南韓篩檢率很高,但受感染者死亡率相當低;義大利則是相反情況,篩檢率低,但致死率出奇地高。是什麼關鍵因素導致兩國的命運不同,死亡率相差這麼多?

塞普科維茨認為,這跟各國境內最初爆發疫情的族群相關,年齡、性別、有無抽菸習慣、是否有慢性病史,都會影響一個人的存活率。而義大利感染者多為老年人,南韓瘟疫則是在青壯年人之間散播開來。他並強調,高齡化國家應汲取義大利帶來的經驗教訓,將本次疫情的高危族群視為重點保護對象。

南韓疫情雖然稍見減緩,但首爾仍在加強消毒工作。(美聯社)
南韓疫情雖然稍見減緩,但首爾仍在加強消毒工作。(美聯社)

南韓疫情雖然稍見減緩,但首爾仍在加強消毒工作。(美聯社)

感染者年齡差異,導致致死率有別

紐約史隆凱特靈紀念醫院(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)傳染病管制專家塞普科維茨指出,兩國最初受影響的患者之間存在巨大差異,義大利多半是老年人、有慢性病史的民眾患病,這些人發展成重病的機率更高,久而久之,義大利的醫療體系不堪重負,更難收治所有需要救治的患者,進一步增高死亡率。

南韓只有20%感染者年齡為60歲以上,受影響最大的群體是20多歲的年輕人,大約占感染病例的30%。南韓截至3月8日每百萬人完成3692次檢測,最新統計的死亡率約0.9%,即81例死亡。義大利的篩檢率較低,每百萬人中僅826人次完成檢測,致死率為7.7%,即2000多人病亡,病亡案例有90%為70歲以上老年人。

從人口數據也可見,兩國的高齡化程度相差很多。根據聯合國(UN)2015年的一份報告,義大利60歲以上人口佔28.6%,比例為全球第2名,僅次於33%的日本。相比之下,南韓60歲以上人口為18.5%,在全球排名第53位。

義大利新冠肺炎疫情一發不可收拾,為醫療體系帶來沉重負擔(AP)
義大利新冠肺炎疫情一發不可收拾,為醫療體系帶來沉重負擔(AP)

義大利新冠肺炎疫情一發不可收拾,為醫療體系帶來沉重負擔(AP)

性別與抽菸習慣影響致死率

全球武漢肺炎病患的性別比例為50:50,然而性別也是衍生致死率差異的部分原因。根據中國疫情數據,男性的整體死亡率為4.7%,女性為2.8%。南韓有62%感染者為女性,義大利截至12日有39.6%病患為女性。

抽菸與否亦是攸關致死率的明顯因素,兩國人口的吸菸比例大致相同:義大利為24%,南韓則是27%。但是吸菸者之間的性別差異很大,義大利28%男性會抽菸,20%女性有抽菸習慣;而在南韓,50%男性會吸菸,但女性會抽菸的人數不到5%。

塞普科維茨表示,換句話說,南韓的新冠肺炎疫情在年輕、不吸煙的女性之間暴發流行,而義大利則在老年人之間流傳開來,其中很多感染者有吸煙習慣。

2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈,上教堂做禮拜也要「梅花座」(AP)
2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈,上教堂做禮拜也要「梅花座」(AP)

2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈,上教堂做禮拜也要「梅花座」(AP)

汲取義大利教訓,將高危族群視為重點保護對象

這些基本的人口結構差異解釋了受災國家的死亡率為何不同,各國為準確了解疫情的嚴重程度,需要擴大篩檢,了解新增案例的年齡和性別的信息,塞普科維茨說,美國篩檢體系「令人羞愧」地失敗,並且已經導致流行病在境內肆虐,僅靠著進行更多的篩檢,恐怕無法挽救成千上萬受感染患者的生命,因為篩檢事實上屬於防疫措施。

塞普科維茨表示,許多人擔憂自己患病,質疑醫院方面收治的標準過高、檢測試劑不足等問題會害死人,「但我們應該搞清楚,擴大篩檢之所以能拯救更多性命,重點在於它能預防感染者進一步傳染給別人,而不在於即早救治病患」。他進一步澄清迷思,強調只有在公衛單位找到有效的治療藥物後,「即早治療」才有用,可怕的是,目前並沒有特殊有效的療法能治癒武漢肺炎。

米蘭的民眾在自家屋頂為義大利的醫護人員鼓掌加油。(美聯社)
米蘭的民眾在自家屋頂為義大利的醫護人員鼓掌加油。(美聯社)

米蘭的民眾在自家屋頂為義大利的醫護人員鼓掌加油。(美聯社)

「我們需要明白,感染者如何存活下來,跟防疫是兩回事,治癒感染者需要很不一樣的投資、培訓與專業知識」,他表示,最佳治療的計劃應包含,醫院設有特殊病床以防止褥瘡,藥師應了解老年人如何用藥,護士應熟悉如何照顧體弱的患者。

此外,「是時候成立一個由老人醫學科專家、社會科學家、加護病房(ICU)專家等組成的小組,探討保護老年人的最佳方案,並在必要時專門收治武漢肺炎的老年患者」,這才是汲取南韓與義大利經驗之後,高齡化國家應做到的防疫方法。

2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈(AP)
2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈(AP)

2020年3月,南韓武漢肺炎(新冠肺炎)疫情趨緩,但防疫工作不敢鬆懈(AP)

 

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