【武漢肺炎】觀光受疫情重創 泰旅遊部提議給中國遊客「免簽」

李靖棠
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新型肺炎(COVID-19,簡稱武漢肺炎)持續擴散,據中國衛生健康委員會統計,截至17日上午11時,全球確診病例為71327例,累計死亡達1776人;中國全境確診病例達70616例,死亡人數1772人;台灣目前確診20例,並出現首名死亡病例。

東南亞各國中,泰國17日再傳一例確診,累積確診病例已達35起。雖有15人痊癒返家,但不斷擴大的疫情,也嚴重拖累了該國的觀光產業。

建議政府給予中國與印度遊客免簽

 

《曼谷郵報》(Bangkok Post)報導,雖然國內出現35起確診病例,但泰國至今依然沒有仿效鄰居,對來自中港澳訪客採取隔離或旅行禁令。相反地,該國旅遊部長皮帕(Phiphat Ratchakitprakarn)14日向媒體表示,他們將向內閣提案,為搶救受疫情波及而重創的觀光產業,希望政府給予中國與印度旅客「免簽」的優惠。

皮帕表示,單就二月前十天的紀錄,國際遊客比去年(2019)同期下滑43.4%;來自中國的旅客更少了86.6%。他估計,中國政府禁止出境的限制,很可能在3月底解禁,期望4月份宋干節(Songkran)檔期能恢復觀光熱潮。


國內出現35例新型肺炎確診病例,泰國也面臨缺醫療用口罩的困境。(湯森路透)

給予國內旅遊產業補貼和協助

 

此次提議的免簽計畫,是針對中國與印度兩大市場的遊客,也為了降低機場阻塞和海關作業時間,皮帕指出,「旅遊部希望免簽優惠能在4月啟動,免除落地簽2000元泰銖(約新台幣1925元)的費用至4月30日。但同時,我們也將根據中國內部情況,進行調整和變更。」

除此之外,泰國也打算降低旅遊業的稅金和提高補貼,並解除現行的酒精飲料禁售時間,一方面吸引遊客前來消費,另一方面也幫助該國觀光產業維持穩定營運。畢竟在疫情擴大之前,每年旅遊旺季之時,每月平均90萬名遊客前往泰國渡假消費,成為該國最重要的經濟支柱。


包含皇家衛隊與小學學童,泰國當地也開始戴口罩防堵病毒傳播。(湯森路透)

肺炎疫情重創泰國經濟

 

雖然不少媒體和民眾呼籲,希望泰國政府能與菲律賓、新加坡等鄰國一樣,優先考量防堵新型肺炎疫情擴散,對來自中港澳三地的訪客限制入境,但面對龐大產業利益與防疫之間,泰國似乎也陷入兩難之中。


泰國小學師生在情人節排成心型,向中國喊話打氣一同對抗病毒。(湯森路透)

泰國央行資深分析師Don Nakornthab估計,2020年的年度經濟成長恐將下滑1.5%、旅遊產業損失上看2500億泰銖(約新台幣2406億9千萬元)。按照官方數據研判,全年訪泰的國際旅客數恐減少500萬人,他擔心、倘若情況持續惡化,泰國經濟恐怕相當不樂觀。

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