【武漢肺炎】「僅剩一口呼吸的溺水者」 為何義大利死亡率破10%、8成為老年人?

林思怡
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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,下文稱武漢肺炎)疫情自2020年伊始,以飛快速度擴張至全球各國,公共衛生專家和科學家至今尚未找出「最佳解藥」,大量確診病例最早從中國湖北省武漢市傳出,不知自身已感染的民眾透過各式交通工具傳播病毒至他國,演變成現在全球175個國家人人自危。

中國武漢封城措施看似奏效,全球第二大疫區義大利也在國內疫情爆發後效法,但每日確診人數和死亡人數仍以破千破百的速度增加,死亡率逾10%,遠超過中國的3.8%或是鄰國德國的0.3%。

米蘭是義大利災情最嚴重的城市,全國有68%的病例來自於此。

薩科醫院傳染病科主任蓋利(Massimo Galli)直言,目前政府統計的數字不足以代表全部的感染人數。

相關人員搬運肺炎死者的棺木。(湯森路透)

只能檢測重症患者

蓋利進一步解釋,義大利疫情在過去一個月急轉直下,只能將檢測人力集中在出現明顯症狀的患者,而輕症或是尚未出現症狀的患者則被疏忽,導致疫情致死率明顯增加、統計數據可信度不高。

眾所皆知,感染肺炎的患者14天內都有可能出現如乾咳、發燒等明顯病狀,在那之前,患者仍具有傳染力。專家普遍認為這樣的「隱密傳播」情況正是導致疫情大爆發的原因,進而產生社區傳播。

另一方面,義大利的檢測速度也趕不上疫情散播。截至15日,義大利進行了12.5萬筆篩檢,相較之下,南韓當時已執行34萬次檢測,接受篩檢的人還包含輕症或無症狀的民眾。

無症狀或輕微症狀的患者帶來更大的散播隱憂。(湯森路透)

老人擁有更豐富的社交生活

儘管各年齡層都有人感染肺炎,但所有病患當中,又以罹患慢性病的老人死亡率最高,其原因不外乎與免疫力下降有關。根據義大利國家衛生院(National Institute of Health),義大利85.6%的肺炎死亡人口年紀大於70歲。

義大利的健保體系為人民提供普遍保障,多數的醫療服務不需付費。義大利作為全球僅次日本第2高齡的國家,老年人大多都能接受良好的醫療照護,然而這些老人若是罹有其他嚴重疾病,也相較其他族群的民眾更容易受到病毒攻擊,無法撐過這波疫情。

義大利國家衛生院最新報告顯示,因肺炎死亡的人有48%都是生前罹有其他疾病者。

義大利的健保體系讓罹患疾病的老年人能有完善照護。(湯森路透)

此外,義大利老人豐富的社交生活也成為其中一個問題。義大利國家統計所主任撒巴蒂妮(Linda Laura Sabbadini)指出,「儘管義大利老人多為獨居,但他們仍有社交生活,與其他國家的老年人比,他們與年輕世代互動較多。」

應儘快採取更嚴厲措施

義大利比薩大學(University of Pisa)流行病學專家羅帕寇(Pierluigi Lopalco)警告,各國應該謹慎關注義大利的動態,形容義大利就是中國湖北,北部疫情最嚴重的倫巴底大區(Lombardy)則是武漢。

羅帕寇表示發生在武漢的情況很有可能未來幾周會在其他國家重演。而現在其他國家也採用更嚴厲的措施限制社交活動,這些行動跟義大利的作為並無太大不同。

米蘭薩科醫院傳染病科主任蓋利表示,「如果我是一個國家的衛生部部長,我會非常警戒,以極快的速度採取嚴厲措施來控制疫情。在這些情況,我們永遠都不可能準備好。」

義大利疫情淪陷的情況很可能在其他國家重演。(湯森路透)

還有一口呼吸的溺水者

蓋利形容義大利就像全身沉在海水,只剩鼻子頂部露在表面的人,「我們還在呼吸,但也希望不要有下一波海浪。」

義大利醫療體系眼見崩潰,在第一線的醫生缺乏適當的防護裝備,至今已有14名醫護人員感染肺炎死亡,累計3700位醫生護士在值勤時感染。

另一方面,義大利各地區政府正與疫情散播賽跑,積極呼籲民眾居家隔離,並努力騰出病床給需要的病患。

義大利累計3700位醫生護士在值勤時感染。(湯森路透)

《半島電視台》指出,米蘭市區將有四星級飯店改作為隔離設施,提供300人居住,也將有展覽館變成緊急照護中心收容病患。米蘭薩科醫院傳染病科主任蓋利估計,義大利北部疫情要穩定趨緩仍需數周。

而根據目前的數據,義大利每天新增確診和死亡人數雖然仍高,但已出現下降趨勢,因此相關衛生人員抱持謹慎樂觀的態度,關注最新動態。

截至台灣時間26日下午5時,義大利確診人數累計共7萬4386人、死亡人數7503人,9362人治癒。

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