武當山玄天上帝 是以明成祖外貌為藍本?

黃 彥昇
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<p>明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)</p>

明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)

<p>明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)</p>

明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)

玄天上帝在台灣是強勢信仰,手持七星劍、披髮赤足、腳踏蛇龜的威猛形象深植人心,各類傳說大家都耳熟能詳。玄天上帝的信仰興盛於宋代,到了明朝永樂年間達到高峰,有一個傳說指出玄天上帝金身的外貌與明成祖朱棣極其相似,這又是什麼原因呢?

明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)
明成祖朱棣確立玄天上帝為明朝護國神。(圖/WIKI共享資源,公有領域)

首先要聲明的是,並非所有的玄天上帝外貌都跟明成祖相似,台灣各地的上帝公金身都各有特色。而這個故事也只是個傳說,那傳說又從何而來?

玄天上帝神像。(圖/shutterstock)
玄天上帝神像。(圖/shutterstock)

這個故事要先回到明朝初年的一件大事,就是靖難之變:當時朱允炆即位成為明朝的第二任皇帝,史稱建文帝。由於建文帝是以皇太孫的身分繼承大統,領兵駐守各地的藩王都是他的叔父,為了避免統治發生問題,建文帝在齊泰、黃子澄等人的建議下開始削藩。

削藩造成的結果就是內戰,當時封地在北方的燕王朱棣會同寧王朱權起兵反叛,這兩位親王都是跟著明太祖朱元璋一起打天下的戰將,最終靖難大軍攻入南京,建文帝失蹤,燕王繼位為皇帝,年號永樂,是為明成祖。

而玄天上帝與明成祖的傳說就起源於此:據說朱棣在起兵靖難時就信奉玄天上帝,且朱棣原本的封地在北京,剛好在玄天上帝鎮守的北方,再加上朱棣認為自己是玄天上帝降生,因此在登基為皇帝後有感於玄天上帝護佑,遂派遣大量人力修建武當山,並命工匠在雕刻武當山的玄帝神像時都以自己的面容為藍本。

面貌相似這一點只是傳說,但是明朝自明成祖開始便立玄天上帝為護國之神是有記載的,在《大嶽太和山志》詳細記載了明朝歷代皇帝祭祀玄天上帝的情況,連武當山上各宮各道觀的記載都鉅細靡遺。書中記載,武當山被明成祖賜名為太嶽太和山,自永樂十年開始動用舉國之力建設武當山長達十三年;明成祖加封玄天上帝多達五次;明仁宗繼位後將武當山地位提高到與五嶽同格;明成祖後有十位皇帝在繼位的第一年派遣欽差大臣到武當山祭祀玄天上帝。簡單來說,玄天上帝就是明朝皇室的守護神,武當山為家廟,新皇帝繼位都必須祭拜玄天上帝以宣示其正統性。(編輯:黃彥昇)

資料參考:

維基百科-玄天上帝
維基百科-朱棣
《大嶽太和山志》

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