歷史上的今天》12月12日──日本發表第一個年度漢字「震」

魏嘉瑀
風傳媒

每年12月12日,「日本漢字能力檢定協會」都會在京都市清水寺公布代表今年社會民情及大事件的年度漢字,並由清水寺住持揮毫寫在一張寬1.3公尺、高1.5公尺的特大和紙上,供奉在該寺的千手觀音菩薩前。這項活動始於1995年,選在12月12日是因為1、2、1、2四個字日文諧音為「一個好字」(いい字一字)。

1995年1月17日,日本關西發生芮氏7.3的「阪神大地震」,造成6000多人死亡,上萬人受傷。同年3月又發生奧姆真理教教主麻原彰晃及其教徒,在東京地鐵釋放沙林毒氣,造成13人死亡、6000多人輕重傷的慘劇,震驚全國。加上當年日本多家銀行發生信用危機,震盪市場。因此選出「震」字代表人民內心的震撼和不安。

1995年發生阪神大地震及震驚社會的東京地鐵沙林毒氣事件,「震」自成為當年代表漢字。(圖截自Youtube)
1995年發生阪神大地震及震驚社會的東京地鐵沙林毒氣事件,「震」自成為當年代表漢字。(圖截自Youtube)

1995年發生阪神大地震及震驚社會的東京地鐵沙林毒氣事件,「震」自成為當年代表漢字。(圖截自Youtube)

年度漢字經常與國內議題高度緊扣,1998年因為和歌山祭典提供的咖哩被人下砒霜,加上食安問題多發,使得「毒」字成為年度漢字。2014年則因調漲消費稅議題,選出「稅」字。

國際大事也經常影響「年度漢字」的選擇,例如2001年美國發生911恐怖攻擊事件及國會議員收到含有炭疽桿菌的信件,使得世界情勢緊張,戰爭一觸即發,當年選出的漢字便是「戰」。以及2008年美國總統大選,歐巴馬(Barack Obama)以「改變」(Change)為訴求贏得白宮大位,美國雷曼兄弟控股公司倒閉改變全球經濟情況,當年即以「變」作為代表字。

「金」兩度上榜

年度漢字中唯一上榜兩次的字為「金」,金字第一次被選為年度漢字是在2000年,當年兩名日本奧運女選手在雪梨奧運奪得金牌,南北韓兩位領導人金正日、金大城首度會面,日本發行2000日元紙鈔和新的五百元硬幣。第二次上榜則是2012年,日本代表隊在倫敦奧運拿下史上最多獎牌,5月出現天文奇景「金環日食」(日環食)。當年「金錢問題」也特別多,包括消費稅上漲、領取最低生活補助人數飆升,卻頻傳詐領問題。

2011東日本大地震   「絆」字溫暖人心

2011年的漢字,羈絆的「絆」,也別有意義。當年在宮城縣牡鹿半島東南方外海發生日本有史以來最大規模地震,引發強烈海嘯,使得福島第一核電廠發生氫氣爆炸事件,大量核輻射外洩,周遭居民被迫撤離,傷亡人數近1萬1000人,對日本造成巨大傷害。震災過後,外界猜想當年應該會出現具負面意義的漢字,最後結果出爐分別由「絆」字奪冠,「災」和「震」則分居二三位。主辦單位解釋,「絆」字強調人與人的感情連結,患難見真情,靠著人跟人之間的情感維繫,才能讓震災後許多生活全毀的人,勇敢活下去。

當年度漢字投票人數暴增至50萬人,是2010年的兩倍,一位來自震災區茨城縣的民眾在日本漢字能力檢定協會網站上留言,「『絆』字是我今年最希望被選上的字。在我的生命中,人與人的牽絆從未像今年這樣深深感動我,在令人心碎的震災中,我也再次發現團結合作的重要。」

另一名來自福島的民眾也寫道:「今年許多人在這場震災中逝世或變得一無所有,然而來自國內與國外的支持,讓我們能繼續走下去。」也有人認為,「絆」字代表震災後許多人失去親朋好友,讓人重新省思,與他們的關係與羈絆。

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