歷史上的今天》8月16日──育空地區發現金礦 引發「克朗代克淘金熱」

王穎芝
風傳媒

1896年8月16日,美國金礦探勘者卡馬克在加拿大育空地區發現金礦,掀起了美國史上著名的「克朗代克淘金熱」,1897至1899三年間,超過10萬名夢想致富的淘金客搶進雪國之地,但發財的人寥寥無幾,其餘不是死在險峻的旅途,就是散盡家財仍一無所獲。

19世紀中期開始,北美各地掀起淘金熱潮,哪裏可能有金礦,大量人潮就蜂擁而至,許多偏遠地帶在短時間內蓬勃發展,直到20世紀中期熱潮退去才逐漸沒落。

1896年卡馬克(George Carmack)和妻子凱特(Kate)、小舅子凱伊許(Keish)等人在美洲極北之地進行探勘,即後來的加拿大育空地區(Yukon)和美國阿拉斯加州(Alaska)交界處,當時北美淘金熱已延燒數十年,許多人把淘金當成家族事業。8月16日,卡馬克一家在育空河上游的克朗代克河(Klondike River)發現金礦。

克朗代克金礦的共同發現人卡馬克。(維基百科公有領域)
克朗代克金礦的共同發現人卡馬克。(維基百科公有領域)

克朗代克金礦的共同發現人卡馬克。(維基百科公有領域)

克朗代克金礦的共同發現人凱伊許。(維基百科公有領域)
克朗代克金礦的共同發現人凱伊許。(維基百科公有領域)

克朗代克金礦的共同發現人凱伊許。(維基百科公有領域)

消息傳回美國本土,1897年開始,眾多淘金客踏上征途,分別從陸路和海路奔向育空,西雅圖成為通往阿拉斯加的唯一港口,也帶動當地商業和造船業發展。

大量人口為育空地區帶來許多商販,專門經營淘金客生意,其中也包括美國現任總統川普(Donald Trump)的祖父弗雷德里西(Friedrich Trump),他在關口小鎮本尼特(Bennett)開了一家「北極旅社」(The Arctic Hotel),同時經營旅館、餐廳、酒吧和妓院,因此賺得川普家族第一桶金,後來順利回到德國娶親。

1903年育空河邊一景。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)
1903年育空河邊一景。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)

1903年,育空河邊的繁榮景象。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)

路途險峻 花費一年才抵達

除了嗅覺靈敏的商人,克朗代克金礦吸引最多的還是夢想家,三年之間,至少有10萬人湧入。但是,育空地區終年嚴寒,零下數十度的冰雪讓任何一條路線都異常險峻,大量淘金客還沒抵達就死在路上,加拿大政府只好嚴格規定,任何人都必須帶足一年口糧才能獲准通過,導致他們來回搬運行囊,不少人花了一年甚至兩年才翻閱眾多山嶺,抵達目的地。

淘金客從海陸兩條道路前往育空地區。(維基百科公有領域)
淘金客從海陸兩條道路前往育空地區。(維基百科公有領域)

淘金客從海陸兩條道路前往育空地區。(維基百科公有領域)

排隊通過隘口的淘金客。(維基百科公有領域)
排隊通過隘口的淘金客。(維基百科公有領域)

排隊通過隘口的淘金客。(維基百科公有領域)

如同所有淘金潮一般,絕大部分的淘金客都沒有因此致富,而旅費、探礦證、淘金設備等等花費龐大,平均每人至少花上27,000美元才能淘金,讓不少淘金客困潦倒過完餘生,回不了家鄉的就留在當地成為鐵路工人。

準備購買「採礦證」的淘金客。(維基百科公有領域)
準備購買「採礦證」的淘金客。(維基百科公有領域)

準備購買「採礦證」的淘金客。(維基百科公有領域)

1899年,淘金客挖礦一景。(維基百科公有領域)
1899年,淘金客挖礦一景。(維基百科公有領域)

1899年,淘金客挖礦一景。(維基百科公有領域)

狂熱的淘金野心和嚴酷的雪國環境,交織出北美發展史上最艱困也最動人的一頁,也成就眾多膾炙人口的文學、電影等文化作品。著名小說家傑克倫敦(Jack London)就是在1897年從加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)輟學奔向育空,雖然他最後什麼也沒淘到、兩手空空回到家鄉,身上的錢只比當初多了4.5美元,但克朗代克的艱苦生活給了他更豐厚的「金礦」,堅定他成為作家的志向。

傑克倫敦從1900年開始出版第一本短篇小說集《狼的兒子》(The Son of the Wolf),早期作品多半以淘金為背景,獲得美國大眾極高的迴響,最負盛名的長篇小說《野性的呼喚》(The Call of the Wild),即是以一隻被盜賣至育空的雪橇犬為主角,描述為求生存而戰勝敵人的磨難與勇氣,被譽為「全球被閱讀最多次的美國小說」之一。(推薦閱讀:歷史上的今天》8月11日──好萊塢一代笑匠 羅賓威廉斯悲劇結束一生

1909年育空地區,雪橇犬拉車。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)
1909年育空地區,雪橇犬拉車。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)

1909年育空地區,雪橇犬拉車。(BiblioArchives/LibraryArchives@Flickr)

《野性的呼喚》初版封面。(維基百科公有領域)
《野性的呼喚》初版封面。(維基百科公有領域)

《野性的呼喚》初版封面。(維基百科公有領域)

 

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