【歷史性暴風雪】一氧化碳中毒事件激增 拜登宣布德州發生「重大災難」

葉憶萱
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根據《衛報》(The Guardian)報導,歷史性暴風雪侵襲美國南部,至少釀成21死、數百萬民眾面臨停水停電,也導致一氧化碳中毒案例攀升。在州長阿博特(Greg Abbott)的要求下,總統拜登(Joe Biden)19日宣布德州發生「重大災難」(majordisaster),預計下週前往勘災。

拜登於14日批准德州進入緊急狀態,依《斯塔福德災害救援和緊急援助法》(Stafford Disaster Relief and Emergency Assistance Act),授權聯邦緊急事務管理署(FEMA)動用聯邦資源協助,白宮也持續和德州保持聯繫。拜登表示:「若我不會造成民眾負擔,會計畫前往該地」。

德州三十年來最低溫

德州本週稍早來到攝氏零下18度,連日嚴峻低溫造成諸多問題,包含用電不堪負荷、水管破裂、糧食短缺、孟菲斯國際機場(Memphis International Airport)暫停所有航班、社區醫院取消非緊急手術、石油及天然氣減產。各地民眾紛紛排隊領取飲用水和補充瓦斯。

殼牌(Shell)前總裁霍夫邁斯特(John Hofmeister)住在德州休斯頓,他表示:「這裡沒網路、沒電力。我們像生活在第三世界中」。

儘管德州正恢復供電,截至19日,仍約有18萬戶家庭和企業停電、1300萬人(近該州人口的一半)難以取得乾淨用水。國家氣象局(National Weather Service)表示雖然仍有暴風雪警告,但未來幾天氣溫將會回升。

美國唯一擁有自己電網的州

美國有3個電網:東部、西部,以及德州電網。該電網不受聯邦能源管理委員會(FERC)監管,而是歸非營利的德州電力可靠性委員會(ERCOT)管理,占該州至少90%的供電、2600萬名用戶。阿博特17日發布行政命令,調查ERCOT,以找出斷電原因和解決辦法。

一氧化碳中毒問題不斷

截至16日,德州人口最多的哈里斯縣(Harris County)已通報至少300件一氧化碳中毒案例,其中有2人喪命。法官伊達爾戈(Lina Hidalgo)表示這些數據只是「冰山一角」。

衛生官員將這些案例歸咎於加熱裝置(燒烤爐、木炭烤架、篝火爐、可攜式發電機、汽車引擎等)使用不當,並呼籲民眾注意自身安全。

當燃料在密閉或通風不良的室內燃燒,導致碳氫化合物不完全燃燒,釋出無色無味且有毒的一氧化碳,吸入後能在短短幾分鐘內造成永久腦損或死亡。一氧化碳中毒症狀包含頭痛、噁心、頭暈、嘔吐、胸痛、精神錯亂和呼吸急促。

德州共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)18日前往墨西哥度假,飽受批評,隨即搭機返回德州。他稱這次旅行是個「錯誤」。

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