歷經2年無艦下水 加拿大33歲老潛艦「維多利亞號」將重返海洋

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許多擁有海岸線的國家,無不希望強化自家海軍水面與水底的實力,藉此保護國民安全與相關權益。但位於北美洲的加拿大,麾下的皇家海軍艦隊,卻面臨政府長年不願編列預算,換購或更新老舊的潛艦,讓服役年限突破30年的二手潛艦,被迫繼續擔負防衛海疆的任務。

近兩年潛艦都在維修中

加拿大《CTV電視網》報導,該國海軍日前表示,在2018年召回4艘現役潛艦回港,進行升級與修復作業後,其中一艘「維多利亞號」(HMCS Victoria)預計將在年底重返大海,成為近兩年來、第一艘重新值勤的加拿大潛艦。

目前維多利亞號已完成修復工程,正在進行測試與校正作業。據加國海軍表示,該艘潛艦此次升級除更新聲納系統,同時也更換了電池,讓潛艦能在下次派駐時有更好的表現。

參與2014年環太平洋軍演的加拿大「維多利亞號」潛艦。(圖片取自美國海軍)

政府不重視水下潛艦發展

事實上,加拿大麾下共有4艘潛艦,全數都是1998年從英國採購而來,二手的除役「支持者級」潛艦(Upholder class),分別命名為:維多利亞、溫莎(HMCS Windsor)、科納布魯克(HMCS Corner Brook)和希庫蒂米(HMCS Chicoutimi)。

當年花費7500萬美元(約新台幣22億7649萬元)購入,但多年來為了維持運轉和修復升級,加拿大粗估已耗資數十億美元之多。但根據自由黨政府2017年所做的國防報告,似乎在2040年之前,加拿大都不打算投注新的經費,採購或建造新一代潛艦,要求海軍持續讓4艘老潛艦維持運作至2030年代中期。

與維多利亞號同型、加拿大現役的「希庫蒂米號」潛艦。(圖片取自加拿大海軍)

來自英國的二手柴電潛艦

就以本文提及的維多利亞號為例,前身來自英國海軍,1989年下水、1991年投入服役,屬於柴電動力轉換至核子動力的過渡版本。隨後在3年後除役,並於1998年賣給加拿大,成為現役4艘潛艦之一。

潛航排水量為2455噸,艦身全長70.26公尺,採用柴電混合動力,潛航最高速度可達20節,最大巡航距離為1萬9000公里,最多可搭載53名官兵。武裝方面則有18枚Mk 48型魚雷(Mark 48 torpedo)和6組21英吋的魚雷管。

停靠在華盛頓州的加拿大「維多利亞號」潛艦。(圖片取自美國海軍)

老舊維護支出相當昂貴

不過,雖然維多利亞號最快夏季或年底就能返航,但四艘潛艦中卻仍有一艘的狀況不樂觀,那就是2011年即入廠維修至今的科納布魯克號。

按照加拿大海軍的計畫,未來派駐的調派,將在東岸大西洋側安排2艘潛艦,而西岸太平洋區則有一艘駐守。

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