歷16年SDD 美F-35正式進入作戰測試、評估

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編譯蘇尹崧/綜合外電報導

F-35計畫辦公室主任溫特中將12日宣布,美國海軍F-35C測試機11日完成「系統開發與驗證」(System Development and Demonstration,SDD)階段的最後一次飛行測試,歷時超過16年的SDD階段即將畫上句點,F-35計畫終於正式全面進入「作戰測試與評估」(OT&E)階段。

根據洛克希德馬丁公司聲明稿,自馬里蘭州巴杜森河海軍航空站(NAS Pax River)起飛、編號CF-02的美國海軍F-35C測試機,11日在外掛2枚2000磅(約907.2公斤)的GBU-31聯合直攻彈藥(JDAM)和2枚AIM-9X空對空飛彈之下,完成用於蒐集機身與機翼顫振(buffet and flutter)參數的飛行測試;由於其為SDD階段的最後一次試飛,代表該階段終於將畫下句點。

試飛超過9200架次

溫特中將表示,在洛馬2001年10月26日贏得聯合打擊機(JSF,即F-35)合約後,該計畫即進入SDD階段;而F-35的發展性飛行測試(Developmental flight test)則自2006年開始,計試飛超過9200架次,總飛行時數超過1.7萬小時,其中包括183次武器分離測試、46次武器投擲準確度(WDA)測試、33次任務效力(ME)測試等,其中ME測試最多曾同時出動8架F-35,驗證其對抗先進威脅的能力。

史上最嚴密飛行測試

原本SDD階段僅預計進行10年,但由於遭遇計畫大幅超支、軟體開發速度緩慢等問題,最後總計進行超過16年;不過,洛馬副總裁兼F-35項目總經理Ulmer強調,F-35擁有「航空史上最全面、嚴密和安全」的飛行測試,且相關發展性飛行測試將繼續進行,直到OT&E階段結束且美國國防部宣布F-35進入全速生產為止。

目前洛馬已交付超過280架F-35給美國空軍、海軍、陸戰隊,以及以色列、英國、日本、澳洲等國際合作夥伴,並創下飛行時數10萬小時無戰機墜毀的傲人紀錄。相較其他美軍主力機種,F-15和F-16平均10萬小時約有2至4架戰機墜毀,具垂直起降能力但結構較複雜的AV-8B同時數更平均損失超過11架,且一般航空機在開發初期與服役末期的事故發生率最高;F-35計畫在擁有具垂直起降構型的F-35B之下,仍能於開發初期獲得此一佳績,顯示美國政府與洛馬確實十分重視該型機的飛行安全性。

美國海軍F-35C測試機外掛2枚GBU-31和2枚AIM-9X,完成SDD階段的最後一次飛行測試。(取自洛馬網站)

F-35計畫SDD階段的最後一次飛行測試,是為蒐集F-35C外掛武裝下的機身與機翼顫振參數。(取自洛馬網站)

研發團隊為確保飛行安全性,總計進行超過1500次的F-35B垂直著陸飛行測試。(取自DVIDS網站)

F-35家族先前創下飛行10萬小時無戰機墜毀的傲人紀錄。(取自美國空軍網站)

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