死了69年 她的細胞仍在分裂繁殖

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記者林辰彥/綜合報導

癌症是人類最大的敵人之一,在研究癌症範圍內的所有生物領域重要研究中,有一個人的癌細胞做出了空前的大貢獻,時至今日一些癌症的科學研究都離不開她的細胞,這個細胞名字是「海拉細胞」,她的名字是海莉耶塔.拉克斯(Henrietta Lacks)。

海莉耶塔。(圖/翻攝自百度百科)
海莉耶塔。(圖/翻攝自百度百科)

海莉耶塔是細胞的主人,她在69年前過世,但是她的癌細胞至今仍在分裂、繁殖,已經繁衍了1.8萬代,總量達到驚人的5000萬公噸。

20世紀20年代,美國維珍尼亞州一個菸草種植園誕生了一個小女嬰,她是海莉耶塔.拉克斯,是這個家庭裡第10個女孩。海莉耶塔從小也沒機會受教育,她在14歲時已經當了媽媽。

當她懷第5個孩子的時候,她感到下腹部不適並經常流血,她到了霍普金斯醫院救治,這是一家可以完全免費為非裔美國人治療疾病的大醫院,主治醫師蓋伊為她診斷出罹患子宮頸癌,而且已經到了晚期。

但是海莉耶塔特別受到醫院的關注,因為其他子宮頸腫瘤呈現不規則形狀,而海莉耶塔的腫瘤卻異常光滑,一碰就會出血。

海莉耶塔治療一段時間之後,還是撒手人寰,1951年病逝,享年31歲。

蓋伊醫師因為看到海莉耶塔的腫瘤細胞特殊,所以在診置其間偷偷的提取了癌細胞,以便以後的繼續研究。蓋伊用海莉耶塔.拉克斯的名字縮寫,為這細胞取名「海拉細胞」。

一般細胞在人體內強悍無比,一旦提取到人體外,卻是脆弱萬分。而蓋伊提取的細胞竟然能在人體外無限繁殖,而且每當蓋伊提取了癌細胞的次日,癌細胞就會出現繁殖分裂。

在海莉耶塔死後的第5年,海拉細胞還搭上蘇聯的太空船飛上太空讓人類觀察研究,科學家發現,海拉細胞在外太空的分裂速度更快。

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